Pour parvenir à une société durable, il est nécessaire d'intégrer les mesures relatives au changement climatique dans les politiques, stratégies et plans nationaux. Il est essentiel d'améliorer l'éducation, la sensibilisation et les capacités humaines et institutionnelles en matière de mitigation des effets du changement climatique mais également renforcer la résilience et capacités d'adaptation aux effets du réchauffement climatique à échelle mondiale.

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L'approche du Congrès des pouvoirs locaux et régionaux repose sur trois principes clés : la réalisation des ODD est la responsabilité partagée de tous les niveaux de gouvernement ; les collectivités locales et régionales doivent avoir les compétences et l'autonomie financière nécessaires pour atteindre les objectifs dans leurs domaines respectifs ; les citoyens doivent toujours rester au cœur de l'action.

Au cours des deux dernières décennies, le Congrès a travaillé sur les différents aspects liés à la qualité de l'environnement, à l'impact du changement climatique sur la vie des citoyens et à la transition énergétique. C'est l'une des priorités du Congrès, comme l'a déclaré le Président du Congrès lors de la Journée mondiale de l'environnement. Le principe de base de l'action du Congrès - également partagé par le Secrétaire général du Conseil de l'Europe - est que les autorités locales et régionales sont tenues d'adopter des stratégies pour répondre aux défis environnementaux et adapter leurs communautés en conséquence. Cette approche passe par l'amélioration de l'éducation, de la sensibilisation et des capacités humaines et institutionnelles, ainsi que par des progrès dans des domaines tels que les transports, le recyclage, la gestion de l'eau et des déchets, la production et la consommation de produits locaux et le tourisme. 

Les textes adoptés par le Congrès relatifs à l'ODD 13 ont été regroupés sous trois rubriques : qualité de l'environnement, changement climatique et transition énergétique.

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