Le harcèlement est un comportement non voulu et agressif qui se manifeste chez certains enfants d’âge scolaire et qui trouve souvent son origine dans un rapport de force déséquilibré, qu’il soit réel ou simplement ressenti. C’est un comportement préjudiciable qui tend à se répéter, ou qui a en tous cas un potentiel de répétition, et les victimes de harcèlement comme les harceleurs rencontrent des problèmes graves et durables. Le harcèlement peut consister en des taquineries, des menaces, des violences physiques, sexuelles, ou psychologiques, et conduire à l’exclusion sociale. Il est souvent le signe de comportements violents ou agressifs vécus dans d’autres contextes ; il peut ainsi arriver que de jeunes enfants reproduisent à l’école ou ailleurs des comportements qu’ils ont observés ou « appris » à la maison. Des études récentes suggèrent que le harcèlement dans l’enfance et à l’adolescence peut avoir des effets plus préjudiciables à long terme sur la santé mentale des adultes que la maltaitance pendant l'enfance¹.

La violence à l’école et le harcèlement est l’une des priorités de l’actuelle Stratégie du Conseil de l’Europe sur les droits de l’enfant 2012-2015. La prévention du harcèlement commence par l’éducation des enfants au sujet de ses effets préjudiciables et des répercussions de leurs actes sur autrui. C’est pourquoi le Conseil de l’Europe promeut des programmes scolaires d’éducation aux droits humain et à la citoyenneté pour faire face à la violence et au harcèlement à l'école. Ces programmes reposent sur les principes énoncés par la Charte du Conseil de l’Europe sur l’éducation à la citoyenneté démocratique et l’éducation aux droits de l’homme, qui a été adoptée par les 47 États membres du Conseil de l’Europe.

La Direction de la Citoyenneté démocratique et de la participation, qui coordonne les efforts du Conseil de l’Europe en matière de lutte contre le harcèlement, a élaboré tout un ensemble d’outils pour lutter contre ce fléau. Parmi ceux-ci figurent des matériels adaptés aux enfants et des supports pédagogiques à lintention des professionnels de l’éducation qui peuvent être utilisés en classe, comme Repères Juniors, le manuel pour la pratique de l’éducation avec les enfants.

 

Le film « Halte au harcèlement » met en scène les effets préjudiciables du harcèlement d’une façon compréhensible par les enfants et explique comment les programmes d’éducation à la citoyenneté peuvent les aider à comprendre le phénomène et leur apporter les capacités nécessaires pour dire stop au harcèlement.


¹Lereya, Copeland, Costello, Wolke, “Adult mental health consequences of peer bullying and maltreatment in childhood: two cohorts in two countries“ Lancet Psychiatry (2015)