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La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la salud como “un estado de completo bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades."2
La humanidad ha realizado considerables progresos en la mejora del estado de salud en el mundo. Hemos aprendido a tratar y controlar las enfermedades que matan a millones de personas. Hemos mejorado el acceso al agua y al saneamiento, y se han creado complejos sistemas de atención sanitaria. Nuestro conocimiento y experiencia en materia de salud está creciendo rápidamente y tenemos más recursos que nunca disponibles para la salud.
Sin embargo, los avances en la salud han sido muy desiguales. Un niño que nace hoy en Suecia puede esperar vivir más de 80 años, pero menos de 72 si ha nacido en Brasil, menos de 63 si ha nacido en la India, y menos de 50 si ha nacido en Lesotho. En Irlanda, las probabilidades de que una mujer muera durante el embarazo o el parto es de 1 entre 47600; en Afganistán es de 1 entre 8. La esperanza de vida y la salud puede variar enormemente dependiendo de dónde vivamos y crezcamos; sin embargo, la magnitud de las desigualdades en salud no solo varían entre los países, sino también dentro de ellos. Un niño nacido en Calton, una zona de la ciudad escocesa de Glasgow, puede esperar una vida 28 años menor que otro niño que vive en Lenzie, un pueblo escocés a sólo 13 km de distancia. En Bolivia, los bebés nacidos de mujeres sin educación tienen un 10% de probabilidades de morir antes de cumplir 1 año, mientras que un niño nacido de una mujer con al menos educación secundaria tiene un 0,4% de probabilidad. En el Reino Unido, la mortalidad de adultos en barrios pobres es 2,5 veces mayor que en los barrios menos desfavorecidos.3

"Entre las libertades más importantes que podemos tener está la de estar libre de mala salud y de la mortalidad evitable."1
Amartya Sen

Las grandes desigualdades sanitarias que revelan las estadísticas no pueden ser explicadas por la biología. Las diferencias en la salud entre los países y dentro de ellos son el resultado de las políticas económicas y sociales que determinan el ambiente en el que las personas nacen, crecen, viven y trabajan.5 Las desigualdades en salud son injustas y que se puede evitar. En la mayoría de los casos, ni siquiera es una cuestión de crecimiento económico. Si bien este es importante para el desarrollo, sin igualdad en la distribución de recursos, el crecimiento de la economía nacional puede profundizar las desigualdades en salud. La OMS señala que algunos países en desarrollo, como es el caso de Cuba, Costa Rica, o de Sri Lanka han logrado alcanzar buenos niveles de salud a pesar del relativamente bajo crecimiento de la economía nacional.6 La lucha contra las desigualdades en materia de salud es una cuestión de justicia social y de derechos humanos.

El compromiso mundial de la salud para todos se manifiesta en los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Nuestros gobiernos se han comprometido a lograr ocho objetivos de reducción de la pobreza para el año 2015. Sin embargo, este esfuerzo mundial no será posible sin la participación activa de la sociedad civil. Las personas tienen que conocer sus derechos y las obligaciones de sus gobiernos, pero hay que exigir que las políticas económicas y sociales que están siendo creadas o reformadas por los gobiernos no profundicen las desigualdades en salud. La salud no es sólo una aspiración de bienestar; es un derecho humano.

El derecho a la salud

El derecho a la salud está reconocido en numerosos instrumentos internacionales y regionales, a partir de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (artículo 25) y del Pacto Internacional de Derechos Económicos y Sociales (Artículo 12), la Convención sobre los Derechos del Niño (artículo 6, 24), la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la mujer (artículo 10, 11, 12, 14), y la Carta Social Europea.
El derecho a la salud no debe entenderse como el derecho a estar sano: es imposible brindar protección contra todas las causas posibles de la mala salud. Es el derecho de todos, sin discriminación alguna para el disfrute de los diferentes servicios, instalaciones y bienes, así como las condiciones de vida que sean necesarias para mantenerse lo más saludable posible. El derecho a la salud incluye no solo los servicios de salud sino también las condiciones que la determinan, entre ellas: el acceso a agua potable, al saneamiento adecuado, a la vivienda, a la alimentación adecuada y saludable, a las condiciones ambientales, el acceso a la educación y la información relacionada con la salud.7

Pregunta: ¿Todo el mundo debería tener derecho a la atención médica independientemente de su condición y posibilidades económicas?

Es derecho de todos, sin discriminación alguna, a disfrutar de los diferentes servicios, instalaciones y bienes, así como de las condiciones de vida que sean necesarias para mantenerse lo más saludable posible.

De acuerdo a los instrumentos internacionales de derechos humanos, los servicios sanitarios y las instalaciones tienen que estar disponibles y ser accesibles, aceptables y de buena calidad para todos, sin discriminación alguna.

En septiembre de 2010 el Consejo de Derechos Humanos de la ONU adoptó una resolución en la que se reconoce el acceso al agua y al saneamiento como un derecho humano.

Disponibilidad significa que numerosas instalaciones de salud pública, los bienes y servicios, así como sus programas, tienen que estar disponibles en cantidad suficiente en el país.

Accesibilidad significa que las instalaciones sanitarias, los bienes y servicios han de ser físicamente y económicamente accesibles a todos, sin discriminación alguna y que tiene que existir la posibilidad de buscar, recibir y difundir información acerca de las cuestiones relacionadas con la salud. Por ejemplo, los servicios sanitarios para los jóvenes tienen que estar cerca de donde viven, incluidas las zonas rurales y las ciudades pequeñas, y tiene que haber transporte público que permita a la gente llegar a los centros de salud. El horario de apertura tiene que ser el más conveniente para los jóvenes. Los servicios sanitarios deben ser gratis o muy baratos, para que estos puedan pagarlos. La información relacionada con la salud, incluida la información sobre la salud sexual y reproductiva, debe ser fácilmente accesible sin discriminación para los jóvenes.

Aceptación significa que los bienes y servicios deben ser culturalmente apropiados y respetuosos con la ética médica. Por ejemplo, los médicos y enfermeras tienen que recibir formación sobre cómo hablar con los jóvenes y los niños. El ambiente en el centro de salud debe ser de apoyo y no de juicio.

“… salud, finalmente no se considera como una bendición que se desea, sino un derecho humano que debe ser peleado”.
Kofi Annan

Calidad significa que las instalaciones, bienes y servicios de salud deben ser científica y médicamente adecuados y de buena calidad. Por ejemplo, la información sobre la salud tiene que ser científicamente válida y los servicios, así como los medicamentos, tienen que ser de buena calidad8.

Pregunta: ¿Tienen los solicitantes de asilo indocumentados acceso a la atención de salud donde vives?

Participación

Otro aspecto importante del derecho a la salud es la participación activa e informada de la población, incluidos los jóvenes, en la toma de decisiones en asuntos relacionados con la salud a nivel comunitario, nacional e internacional.9 La Comisión de las Naciones Unidas sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales explica que “los Estados miembros deben proporcionar a los adolescentes un entorno seguro y propicio que les permita participar en las decisiones que afectan a su salud, adquirir experiencia, tener acceso a información adecuada, recibir consejos y negociar las cuestiones que afectan a su salud“10    

Los jóvenes pueden y deben ser socios estratégicos en actividades o programas que se ocupen de problemas de salud. Hay un número de organizaciones y redes internacionales que trabajan en colaboración con los jóvenes, sobre los diferentes temas relacionados con la salud, incluyendo: la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la Red Europea de Escuelas Promotoras de Salud, la Red Europea de Educación entre Pares, la Federación Internacional de Asociaciones de Estudiantes de Medicina, y otras.

El Foro Europeo de la Juventud destaca también el papel de las organizaciones juveniles como actores clave en la elaboración de políticas sanitarias con jóvenes. En el 2008 el documento de política de salud y bienestar de los jóvenes decía, “Ellas [las organizaciones juveniles] son un buen espacio para organizar consultas entre jóvenes, es el órgano que mejor representa las inquietudes de una amplia gama de jóvenes. Muchas organizaciones juveniles tienen ciertas competencias en materia de salud y, por lo tanto, son socios adecuados para estas consultas“11

Pregunta: ¿Cómo puedes participar en la toma de decisiones en relación con la salud en tu comunidad o país?

La responsabilidad

Los derechos humanos exigen a los gobiernos que asuman la responsabilidad de sus acciones: mostrar, explicar y justificar cómo el Estado ha cumplido con sus obligaciones respecto del derecho a la salud.
Las organizaciones no gubernamentales y activistas de todo el mundo han utilizado métodos diferentes de exigir responsabilidades sobre el derecho a la salud, mediante la organización de campañas en los medios de comunicación, presentando informes a los órganos creados en virtud de tratados internacionales, en los que presentan las denuncias a nivel nacional, regional y a los tribunales internacionales, defendiendo derechos en el campo de la salud ante las elecciones nacionales y regionales, y participando activamente en las actividades de seguimiento.

¿Cómo puedes hacer que tu gobierno rinda cuentas sobre el derecho a la salud?

El derecho a la salud y a la Carta Social Europea

En Europa, el derecho a la salud está consagrado en la Carta Social Europea. El artículo principal que se centra en el derecho a la salud es el artículo 11, que obliga a los estados europeos a tomar medidas para promover la salud y prestar servicios de atención de la salud en caso de enfermedad.

Carta Social Europea - Artículo 11 - El derecho a la protección de la salud

Con el fin de garantizar el ejercicio efectivo del derecho a la protección de la salud, las partes contratantes se comprometen, ya sea directamente o en cooperación con organizaciones públicas o privadas, a tomar las medidas oportunas destinadas, entre otras cosas:
1. A eliminar en la medida de lo posible las causas de la mala salud.
2. A proporcionar asesoramiento y servicios educativos para la promoción de la salud y el fomento de la responsabilidad individual en materia de salud.
3. A evitar en la medida de lo posible enfermedades epidémicas y endémicas y otras enfermedades.

La Carta es supervisada por el Comité Europeo de Derechos Sociales. Cada año, el Comité examina los informes presentados por los Estados miembros y procede a decidir si la situación del país con respecto al derecho a la salud y otros derechos sociales y económicos está o no en conformidad con la Carta Social Europea. Además de esto, algunas organizaciones europeas y las asociaciones no gubernamentales nacionales pueden presentar una denuncia colectiva contra el Estado a la Comisión.

El Consejo de Europa y la salud

Sin problemas de salud para los pobres.
Consejo de Europa, la política de salud sitio web

Además de continuar la labor de supervisión y aplicación de la Carta Social Europea, el Consejo de Europa presta asistencia a los Estados miembros en la aplicación de “la salud y los derechos humanos para todos” teniendo en cuenta a las minorías y a los grupos vulnerables a través del Comité de Expertos sobre la buena gestión en el cuidado de la salud. La Dirección Europea de la calidad de los medicamentos y de la atención sanitaria contribuye al derecho humano de acceso a medicamentos de buena calidad a través de la armonización y la coordinación de la normalización, regulación y control de los mismos, la transfusión de sangre, los trasplantes de órganos, los productos y atención farmacéutica.

En el siempre cambiante terreno de la bioética, el Consejo de Europa tiene como objetivo encontrar un equilibrio entre la libertad de investigación y la protección de las personas. La Conferencia Europea de los Comités Nacionales de Ética promueve la cooperación entre organismos nacionales de ética en los Estados miembros y, por tanto, juega un papel en la promoción del debate de las cuestiones planteadas por los avances en el ámbito de la biomedicina y las ciencias de la salud. En 1997 la Convención de Oviedo sobre Derechos Humanos y biomedicina estableció los principios básicos de la ética biomédica. Desde entonces ha habido tres protocolos adicionales relativos a la prohibición de la clonación de seres humanos, el trasplante de órganos y la investigación biomédica.

Los jóvenes y la salud

"Si nosotros, como trabajadores de la salud, como maestros, como estudiantes, o como funcionarios públicos y los grupos y organizaciones a los que pertenecemos no sentimos que tenemos algún poder para modificar la política que afecta a nuestra vida, o la vida de quienes nos rodean, ¿por qué levantarse cada mañana?"
Gill Walt4

Tener un estilo de vida saludable significa algo diferente para cada persona. En general se puede afirmar que un estilo de vida saludable es el que permite a una persona vivir la vida de una manera que promueva el bienestar físico y mental. Para los jóvenes, hay varios factores de riesgo a los que están expuestos a lo largo de la infancia y la adolescencia, y que a menudo puede llevar a una mala nutrición, la falta de actividad física y/o las adicciones, todo lo cual tiene consecuencias que pueden continuar durante el resto de sus vidas.
Para los jóvenes que empiezan a trabajar muy temprano, hay los riesgos para la salud en el trabajo que pueden llevar también a que, en ocasiones tengan consecuencias de por vida. En Europa, los jóvenes tienen por lo menos un 50% más de probabilidades de sufrir lesiones en el trabajo que las personas de más edad y también son más propensos a sufrir una enfermedad profesional.12
La política del Consejo de Europa a favor de los jóvenes reconoce también el bienestar de estos como un objetivo importante de la política de juventud en el marco de la Agenda 2020 sobre la política juvenil del Consejo de Europa. Esto se deduce del hecho de que en los últimos años, una tendencia preocupante en muchos países europeos ha sido el aumento en el consumo de alcohol, drogas y tabaco entre los jóvenes junto con el empeoramiento de las perspectivas de la autonomía social y económica.

El tabaco: en todo el mundo, 5,4 millones de personas mueren a causa de la epidemia del tabaco cada año, más que de VIH/SIDA, la malaria y la tuberculosis juntas. En Europa, el tabaquismo es responsable de hasta un 21% de las muertes. Como media el 24% de los jóvenes de 15 años fuma cada semana13.

Pregunta: ¿Debe ser ilegal el tabaco?

Alcohol: según la OMS, el consumo de alcohol en Europa es el doble de la media mundial. El alcohol es el segundo mayor factor de riesgo de mortalidad y discapacidad entre los adultos, y el mayor factor de riesgo para los jóvenes. En Europa, el consumo de alcohol representa 618.000 muertes cada año. Beber en exceso no solo contribuye a la mala salud, sino también a la pérdida de productividad en el entorno educativo y en el lugar de trabajo, a los daños criminales y a la violencia.14

ACTIVE - Sobriedad, amistad y paz. Es una organización europea que reúne a jóvenes que han decidido vivir de manera sobria y comparten una visión “democrática, diversa y de un mundo libre de alcohol y otras drogas de manera que cualquier persona puede vivir hasta su máximo potencial”.
www.activeeurope.org

Las Drogas: de acuerdo con la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, entre 155 y 250 millones de personas en todo el mundo, o 3,5% - 5,7% de la población entre 15 y 64 años había consumido drogas ilícitas al menos una vez en 2009. Los consumidores de cannabis constituyen el mayor número de consumidores de drogas ilícitas; sin embargo, en términos de daños, los opiáceos están en la parte superior.15

Pregunta: ¿Sabes cuáles son las consecuencias para los jóvenes que beben demasiado alcohol y usan drogas ilícitas?

La obesidad: según la OMS, 30-80% de los adultos en Europa y alrededor del 20% de los niños y adolescentes tienen sobrepeso, y el 7% son obesos.16 La obesidad aumenta los riesgos de enfermedades cardiovasculares, diabetes, problemas ortopédicos y trastornos mentales. Los informes indican que la discriminación, el acoso y las burlas pueden ser a la vez causa y efecto de la ganancia de peso.17

Es muy fácil decir que los individuos son totalmente responsables de su salud y, por lo tanto, si empiezan a fumar, comer alimentos poco saludables, o usar drogas, es su elección. La culpabilización de las víctimas es el enfoque más popular para “resolver” los comportamientos poco saludables y, por desgracia, se está llevando a cabo en las políticas y los programas de salud en varios países de Europa. Especialistas en salud pública sostienen que si una política de salud ignora las desigualdades existentes y sólo se centra en la educación para la salud y campañas de información, un gran número de personas no podrán disfrutar de su derecho a la salud. Por ejemplo, un informe de la OMS sobre la obesidad en Europa muestra que los niños de familias con bajo nivel socioeconómico y de menor nivel educativo son menos propensos a elegir alimentos saludables que los niños de familias con más educación y un alto estatus socioeconómico.18

Pregunta: ¿Por qué crees que los grupos de la sociedad en mejor situación tienen menos probabilidades de comer alimentos no saludables o de sufrir adicción a las drogas?

Otro elemento que puede llevar a comportamientos poco saludables son los valores y metas de la vida que se aprecian en la sociedad y son promovidos por los medios de comunicación. Las sociedades occidentales industrializadas adoptan cada vez más objetivos financieros en la vida, como el éxito, la popularidad, el poder, el prestigio, la condición social y el consumo. Las campañas de publicidad frecuentemente dirigidas a los jóvenes les hacen pensar que a veces no son lo suficientemente buenos si no tienen un nuevo aparato, o ropa de moda, o si no beben un nuevo tipo de bebida, o no tienen un pelo o cuerpo perfecto como se ve en televisión. La enorme presión de parecer bien y tener cosas nuevas afecta a la salud mental y física de los jóvenes. La OMS ha identificado la intimidación, la baja autoestima, las presiones sociales, las dificultades para hacer frente al estrés y la glorificación de la delgadez en los medios de comunicación, como factores de riesgo en el desarrollo de trastornos alimenticios como la anorexia y la bulimia.19

Prohibición de modelos de talla cero

En 2006, la Semana de la Moda de Madrid prohibió los modelos de bajo peso y Milán tomó la misma acción inmediatamente después. Las organizaciones de salud y de los grupos de la sociedad civil han estado haciendo campaña para que otras ciudades siguiesen su ejemplo con un éxito limitado. La prohibición comenzó como resultado de dos jóvenes modelos en América del Sur que murieron de hambre y anorexia.20

Salud sexual y reproductiva

La salud sexual y la salud reproductiva implican a menudo cuestiones delicadas y polémicas para los jóvenes, sus familias y los profesionales de la salud. Los adolescentes y los jóvenes enfrentan muchos desafíos relacionados con su salud sexual y reproductiva. Debido a la pubertad y al rápido desarrollo psicológico por el que pasan, son vulnerables a las presiones de la sociedad y de sus compañeros al adoptar comportamientos arriesgados para la salud que a menudo incluyen conductas sexuales de riesgo. En muchas sociedades la sexualidad de los adolescentes es un asunto muy controvertido y se preguntan si los jóvenes deben recibir educación sexual fuera de la familia, o si los menores de 18 años deben recibir asesoramiento o tratamiento anónimo sin permiso de sus padres. La salud sexual y reproductiva afecta a hombres y mujeres de manera diferente.

Pregunta: ¿Qué opiniones existen en tu país que pueden afectar negativamente a la salud sexual y reproductiva de los jóvenes?

Salud sexual y reproductiva en números

Cada minuto en el mundo, por lo menos una mujer muere al dar a luz, o a causa de complicaciones relacionadas con el embarazo, lo que significa 529.000 mujeres al año.21
Según el UNFPA, por lo menos 200 millones de mujeres en todo el mundo desea utilizar, pero no tienen acceso, métodos seguros y eficaces de planificación familiar.
Más de una cuarta parte de las mujeres que se quedan embarazadas cada año aborta; la mayoría de los abortos se realizan en secreto y se realizan en condiciones de riesgo.22
Según una evaluación realizada en el año 2008, 33,4 millones de personas vivían con el VIH/SIDA, la gran mayoría en los países de bajos y medianos ingresos.23 Los jóvenes (de 15 a 24 años de edad) representan aproximadamente un 40% de todas las nuevas infecciones por el VIH en el mundo.

El mal estado de salud se convierte en una violación de derechos humanos cuando se produce por el abandono de un estado a la hora de respetar, proteger y cumplir con las obligaciones en materia de derechos humanos.24 Nuestros estados tienen el deber de hacer todo lo posible para protegernos frente a los problemas de salud, incluyendo medidas tales como la educación para la salud sexual y reproductiva, el asesoramiento adecuado, los servicios de salud accesibles y de buena calidad, así como a los programas que luchan contra el estigma, la discriminación y las prácticas culturales peligrosas.

K. L. c. Perú y la libertad de tratos crueles e inhumanos

K.L., una chica de 17 años estaba embarazada de un feto anencefálico (un feto con ausencia parcial o total de cerebro que no sobreviviría al nacer o se moriría a las pocas horas o días después del parto). Aunque en Perú la ley del aborto permite llevarlo a cabo en caso de que la vida o la salud de la madre esté en peligro, a K.L. se le negó el aborto y tuvo que dar a luz al bebé al que le dio el pecho durante los cuatro días que sobrevivió. En 2005, el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas dispuso que Perú había violado el derecho de K. L. a estar libre de tratos crueles, inhumanos y degradantes (artículo 7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos) y el derecho a la privacidad (artículo 17). El Comité concluye que el Estado debería haber proporcionado durante y después de su embarazo “el apoyo médico y psicológico necesario en las circunstancias específicas de su caso“.25

Salud mental

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la salud mental como “un estado de bienestar en el que el individuo da cuenta de que sus propias capacidades, le permiten afrontar las tensiones normales de la vida, trabajar de forma productiva y fructífera y está capacitado para hacer una contribución a su comunidad“26
Según la OMS, una de cada cuatro personas en todo el mundo se verá afectada por trastornos mentales o neurológicos en algún momento de su vida.27 Los jóvenes están especialmente en riesgo de desarrollar trastornos de salud mental en la transición de la dependencia a la vida independiente o a la vida adulta. Nuevas presiones y cambios tales como la pubertad, las nuevas relaciones, dejar la casa de sus padres por primera vez, la inestabilidad financiera, el empleo o educación puede causar ansiedad relacionada con altos niveles de estrés, llevando incluso a trastornos mentales. Algunos de ellos, como la depresión, la esquizofrenia, los trastornos de la alimentación y el uso indebido de drogas, se inician a una edad joven.28 Además de esto, el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los niños y jóvenes de 10 a 24 años.

“La innecesaria y dolorosa enfermedad de las personas más desfavorecidas, ya sea en países pobres o ricos, es el resultado de la manera en que organizamos nuestra sociedad”.
Michael Marmot30

Se estima que solo entre el 10 y el 15% de los jóvenes con problemas de salud mental recibe ayuda de profesionales.29 Por lo tanto, es fundamental no solo que sean accesibles los servicios de salud mental, sino también educar al público en general sobre la ayuda de los profesionales, así como en la lucha contra los estereotipos y la estigmatización de los jóvenes que buscan ayuda.

Pregunta: Donde vives, ¿sabes dónde una persona joven puede recibir servicios de salud mental adaptados a su edad?

La pobreza y el acceso a los medicamentos

El gasto público en salud en países de rentas altas y bajas principalmente beneficia más a los ricos que a los pobres. Más del 90% de la producción mundial de productos farmacéuticos se consume solo por un 15% de la población mundial. Por ejemplo, entre 1975 y 2004, 1.556 nuevos medicamentos fueron aprobados para el mercado mundial. Sin embargo, solamente 21 de estos fueron desarrollados específicamente para las enfermedades tropicales y la tuberculosis, a pesar de que estas enfermedades son la causa del 11,4% de la enfermedad a nivel mundial.31 Las enfermedades tropicales como la malaria, la lepra, la enfermedad de Chagas, entre otras, son las llamadas enfermedades olvidadas porque, a pesar de que afectan a más de mil millones de personas en todo el mundo, a menudo son olvidadas porque afectan a los más pobres y a las comunidades más marginadas.32 También se estima que en los países en desarrollo los pacientes tienen que pagar entre un 50-90% de los medicamentos esenciales de su propio bolsillo.

Cada año más de 100 millones de personas caen en la pobreza debido a la necesidad de pagar por su salud – gastos por ser cuidado.33

Casi dos millones de personas en el mundo no tienen acceso a los medicamentos esenciales. El elevado coste de los medicamentos es uno de los principales motivos por los cuales las personas necesitadas no pueden obtener las medicinas que necesitan. El reportero especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la salud sostiene que la mejora del acceso a los medicamentos existentes podría salvar 10 millones de vidas cada año.34

Medicamentos genéricos

Una de las mejores maneras de bajar los precios y aumentar el acceso a los medicamentos es permitir y promover los genéricos. Un medicamento genérico es una copia de un producto farmacéutico de marca y son tan eficaces como sus equivalentes de marca; la mayor diferencia es el precio. Son más baratos de producir porque los fabricantes no tienen que cubrir los gastos de la invención, de la seguridad y de los eficaces ensayos clínicos. Debido a los bajos precios, los medicamentos genéricos son a menudo las únicas medicinas a las que las personas que viven en la pobreza puedan acceder.
Las compañías farmacéuticas argumentan que los medicamentos genéricos disminuyen sus beneficios y afectan posteriormente su capacidad de invertir en la investigación y desarrollo de nuevos medicamentos. Con el fin de ayudar a las empresas farmacéuticas a descubrir nuevos medicamentos, a recuperar el dinero gastado en su creación y para que puedan beneficiarse de la invención, se les otorga una patente. Una patente o derecho de propiedad intelectual es un conjunto de derechos exclusivos concedidos por un estado a un inventor para hacer, usar, vender y ofrecer vender o importar la invención. La patente dura generalmente veinte años y durante este periodo otras empresas no pueden producir, vender, ofrecer a la venta o importar los medicamentos patentados.

Pregunta: ¿Tienen las empresas farmacéuticas responsabilidades en materia de derechos humanos?

Los temas relacionados con la propiedad intelectual crean una gran tensión entre el norte y el sur del mundo. Los países desarrollados sostienen el derecho de las industrias farmacéuticas a patentar sus medicamentos. Argumentan que las normas internacionales de propiedad intelectual podrían haber obstaculizar su desarrollo, ya que no estaban bien preparados y equipados para beneficiarse de dichas normas. El acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual (ADPIC) entró en vigor en 1995 y es administrado por la Organización Mundial del Comercio (OMC). Esta legislación tiene un gran impacto en la producción de medicamentos genéricos; por ende, a los países en desarrollo se les dio un período de transición y se permitió que continuaran desarrollando medicamentos genéricos hasta el año 2000, y en los países menos desarrollados se estableció un período de transición hasta 2016 para las patentes de productos farmacéuticos y para la información oculta.35

El impacto de los derechos de propiedad intelectual sobre el derecho a la salud

“La consecuencia del Acuerdo ADPIC es que los nuevos y mejores medicamentos solo están disponibles en los países que tienen la capacidad para cubrir el alto coste. Se considera que si la capacidad de proporcionar genéricos, eficaces y a la vez baratos para el tratamiento anti-SIDA en el mundo en desarrollo existe, entonces es inmoral no permitir la producción de medicamentos que salvarían millones de vidas“36
AVERT: una organización de caridad del VIH y el SIDA (www.avert.org)
Según la organización Médicos sin Fronteras (MSF), muchos países en desarrollo están sometidos a presión para aplicar condiciones más restrictivas en sus leyes de patentes que son requeridas por el acuerdo ADPIC. A pesar de que los países en desarrollo no están obligados por el derecho internacional a endurecer sus leyes de patentes, muy a menudo no tienen otra opción, ya que las cláusulas de restricción vienen como parte de los acuerdos comerciales con Estados Unidos o la Union Europea.37
Como una reacción a las negociaciones del acuerdo de libre de comercio entre la Unión Europea y los países de Asia y América Latina, MSF comenzó una campaña llamada “¡Europa! Manos fuera de nuestra medicina”.
Puedes encontrar más información sobre la campaña en: www.msfaccess.org

Notas finales

1 Amartya Sen, “La Salud en el desarrollo”, Boletín de la Organización Mundial de la Salud (1999): 77:620.
2 Preámbulo de la Constitución de la Organización Mundial de la Salud, adoptada por la Conferencia Internacional de la Salud, Nueva York, del 19 al 22 de junio de 1946; firmado el 22 de Julio de 1946 por los representantes de 61 Estados (Registros Oficiales de la Organización Mundial de la Salud, no. 2, P. 100) y entró en vigor el 7 de abril de 1948.
3 La Comisión sobre Determinantes Sociales de la Salud, cerrando la brecha en una generación: equidad en salud a través de la acción sobre los determinantes sociales de la salud. Informe Final (OMS: 2008).
4 Gill Walt, de la política de la Salud: una introducción al proceso y el poder, p. Comunicado de Prensa
5 http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2008/pr29/en/index.html
6 ibid. 
7 Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, Observación General 14, el derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud (vigésimo segundo período de sesiones, 2000). Para el texto véase ONU Doc E/C. 12/2000/4 (2000): una recopilación de las Observaciones Generales y Recomendaciones generales adoptadas por los órganos de tratados de Derechos Humanos, U. N. Doc. HRI/GEN/ 1/Rev 6 en 85 (2003).
8 Observación General No 14, supra, n. 7, Párrafo 12.
9 Observación General No 14, supra, n.7, párrafo 11.
10 Observación General No 14, supra, n.7, párrafo 23.
11 Foro Europeo de la Juventud, 2008, Documento de Política sobre la Salud y Bienestar de los Jóvenes, pág. 14.
12 http://osha.europa.eu/en/priority_groups/young_people
13 http://www.euro.who.int/en/what-we-do/health-topics/disease-prevention/tobacco/facts-and-figures
14 Organización Mundial de la Salud (OMS) (2010) mejores prácticas para estimar los gastos de alcohol –Recomendaciones para estudios futuros, p.
15 Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (2010), Informe mundial sobre las Drogas 2010.
16 OMS (2007) El reto de la obesidad en la región de Europa y estrategias de respuesta, p. 1.
17 OMS (2007) El reto de la obesidad en la región de Europa y estrategias de respuesta, pág. 158.
18 OMS (2007) El reto de la obesidad en la región de Europa y estrategias de respuesta, p.
19 OMS (2004) Prevención de los trastornos mentales: intervención efectiva y opciones políticas.
20 http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/1540595/Fashion-leaders-refuse-to-ban-size-zero-models.html
21 http://www.who.int/research/en/
22 Fondo de Población de las Naciones Unidas; http://www.unfpa.org/rh/planning.htm
23 http://www.who.int/research/en/
24 Paul Hunt, Judith Bueno de Mesquita. (2005) El derecho a la salud sexual y reproductiva - Universidad de Essex.
25 K. L. c. el Perú, Comunicación n.º 1153/2003, ONU Doc. CCPR/C/ 85/D/ 1153/2003, 2005.
26  OMS (2005) La promoción de la Salud Mental: conceptos, nuevas pruebas, prácticas: un informe de la Organización Mundial de la Salud, Departamento de salud mental y abuso de sustancias en colaboración con la Fundación Victoria y Promoción de la Salud la Universidad de Melbourne. Organización Mundial de la Salud. Ginebra.
27 OMS (2001) Salud Mental: nuevos conocimientos, nuevas esperanzas.
28 OMS (2010) Promoción de la Salud Mental en los jóvenes: una inversión para el futuro.
29 OMS (2010) Promoción de la Salud Mental en los jóvenes: una inversión para el futuro.
30 Marmot, M. Salud en un mundo desigual. The Lancet, (2006) p. 2.081.
31 http://www.dndi.org/index.php/media-centre.html?ids=6 
32 http://www.who.int/neglected_diseases/en/
33 Informe sobre la promoción y protección de todos los Derechos Humanos, civiles, políticos, económicos, sociales y culturales, incluido el derecho al desarrollo, 31 de marzo de 2009, A/HRC/ 11/12.
34 Informe del Enviado Especial sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental, 11 de agosto de 2008, A/ 63/263, pág. 15.
35 http://www.wto.org/english/thewto_e/whatis_e/tif_e/agrm7_e.htm
36 http://www.avert.org/generic.htm
37 http://www.msfaccess.org/main/access-patents/introduction-to-access-and-patents/trips/going-beyond-trips-trips-plus-provisions/

COMPASS

Manual de Educación en los Derechos Humanos con jóvenes

Visor de contenido web

Fecha Clave
  • 24 de marzoDía mundial de la tuberculosis
  • 7 de abrilDía mundial de la salud
  • 31 de mayoDía mundial sin tabaco
  • 1 de diciembreDía mundial de la lucha contra el SIDA