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Los derechos humanos y el medio ambiente

La salvación del mundo se encuentra en el corazón del hombre, en el poder humano de reflexionar, en la mansedumbre y en la responsabilidad de este. Todavía estamos bajo la influencia de la destructiva y vana creencia de que el hombre es la cima de la creación, y no solo una parte de ella… todavía no sabemos cómo poner la moral por encima de la política, la ciencia y la economía. Somos incapaces de entender que la única verdadera columna vertebral de todas nuestras acciones, si son morales, es la responsabilidad. La responsabilidad es algo superior a mi familia, mi país, mi empresa, mi éxito.
Vaclav Havel

Cuando te preguntan sobre “el medio ambiente”, ¿qué es lo primero que piensas? El Eurobarómetro ha reflejado respuestas que incluían el cambio climático, la contaminación de las ciudades, proteger la naturaleza, los desastres causados por el hombre, tales como los derrames de petróleo, accidentes industriales, terremotos, inundaciones y otros desastres naturales, y la utilización de los recursos naturales. No es de extrañar que lo que más preocupaba varía entre países, por ejemplo la contaminación del agua en el bar Báltico para parte de los ciudadanos de los estados bálticos, mientras que en Malta y Bulgaria era la contaminación atmosférica.

Las dioxinas, las toxinas persistentes y los bioacumulativos (PBT) creados en la producción de PVC y vinilo, no se descomponen con rapidez y viajan por todo el mundo, acumulándose en los tejidos grasos y concentrándose en la cadena alimentaria. Las dioxinas se encuentran incluso en concentraciones peligrosas en los tejidos de los osos polares y en la leche materna de los Inuit.1

Esta preocupación generalizada por el estado del medio ambiente es muy reciente. En las diferentes culturas y a lo largo de la historia han existido numerosas tradiciones religiosas y filosóficas acerca de la relación entre los seres humanos y el resto de la naturaleza. En el llamado mundo “desarrollado” la actitud general, hasta hace poco, ha sido la de dominación y explotación. El público en general comenzó a prestar atención a la magnitud de nuestra destrucción del medio ambiente natural solo a partir de los primeros años de los 60.

Las personas se dan cuenta de que no podemos tirar nuestros desechos y esperar que desaparezcan. Es evidente que lo que ocurre en un lugar repercute en otro y que hagamos lo que hagamos – una mina, una tala, construir o cultivar la tierra – nuestras acciones tienen consecuencias tanto a nivel local como mundial, ahora y en el futuro. Por lo tanto, nuestra preocupación por el medio ambiente no se puede separar de las inquietudes acerca de la humanidad y se debe basar en los principios de equidad, los derechos y la responsabilidad. A continuación se presentan algunos ejemplos de cómo los impactos sobre el medio ambiente están relacionados con los derechos humanos.

Aire

El aire que respiramos puede estar contaminado, por ejemplo, por las emisiones de partículas de los vehículos de motor y de la industria, así como de combustibles para el hogar y del humo del tabaco. Otros contaminantes son el bajo nivel de ozono y los microorganismos asociados con la humedad. En la región europea, según la OMS2, la exposición a las partículas disminuye la esperanza de vida de cada persona en un promedio de casi un año. La calidad del aire disminuye o viola el derecho a la vida y al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental.

Agua

La explotación de los recursos mundiales de agua dulce se están agotando para satisfacer las demandas de la creciente población no solo para beber y para el saneamiento ambiental, sino también para aumentar la producción de alimentos, los procesos industriales y las actividades recreativas.3
En el año 2011, 1,1 millones de personas – una de cada siete de la población– no tenían acceso a un seguro y adecuado abastecimiento de agua, una clara violación del derecho humano a la vida y a la salud. Según la OMS, 1,8 millones de personas, en su mayoría niños menores de 5 años que viven en los países en desarrollo, mueren cada año a causa de enfermedades diarreicas causadas por el agua contaminada.
Como el agua escasea, surgen cuestiones sobre la seguridad humana. Las controversias pueden ser internas de un país, por ejemplo, como sucedió en 2010 en Nueva Delhi, India, donde el irregular abastecimiento de agua y un eventual corte completo de esta, provocó violentas protestas y varios heridos. Las diferencias pueden estar también entre los países que liberan o retienen el agua al país vecino río abajo, usándolo como herramienta política, o siendo el objetivo de actos de agresión y de terrorismo.4

Tierra

Casi un tercio de la superficie terrestre se usa actualmente para la agricultura, y millones de hectáreas de ecosistemas naturales se convierten en tierras agrícolas cada año.6

La evaluación de los recursos forestales de la FAO en 2010 estima que la pérdida neta de los bosques del mundo es de 7,3 millones de hectáreas (18 millones de acres) por año. Muchas prácticas agrícolas son altamente contaminantes y no sostenibles. Los métodos modernos de agricultura necesitan menos mano de obra, y la gente se ve obligada a migrar a las ciudades en busca de trabajo. En 2007, por primera vez en la historia, más de la mitad de la población humana vive en zonas urbanas7. La tierra también está ocupada por la minería y otras industrias, mientras que los sistemas de transporte fragmentan el paisaje con consecuencias para el movimiento de la fauna silvestre. En lo que respecta a los derechos humanos, todos estos cambios pueden dar lugar a violaciones de los derechos como el de la propiedad, el de tener un trabajo adecuado, el derecho a la alimentación y a participar en la vida cultural, por nombrar algunos.

Pregunta: ¿De qué manera se contamina el aire, el agua y la tierra en el entorno en el que vives?

El mundo no es nuestro, la tierra no es nuestra. Es un tesoro que tenemos en custodia para las generaciones futuras.
Proverbio africano

Vivimos en un mundo finito en el que todo está conectado, por ejemplo a través de cadenas alimentarias, el agua y los ciclos geológicos. Existe cierta capacidad de recuperación, pero una grave perturbación de estos ciclos, por ejemplo, la contaminación, las prácticas agrícolas inadecuadas, los proyectos de riego o de pesca, desestabilizan el equilibrio natural. El desastre nuclear de Chernobyl y Fukushima, la muerte de los árboles de la Selva Negra en Alemania por la lluvia ácida, la desertificación en el sur de España, la desecación del mar de Aral en Uzbekistán y la presa de Ilisu en Turquía son ejemplos de cómo los seres humanos en el proceso de desarrollo están dañando la base ambiental de la actividad económica y la vida misma.

El cambio climático

For examples of human rights violations related to the environment, visit:
www.righttoenvironment.org

“La baja calidad ambiental del planeta Tierra y el aparente aumento de la fuerza y la frecuencia de los desastres naturales, como los ciclones, las inundaciones y las sequías, están intensificando la vulnerabilidad de las personas a la inseguridad alimentaria, a la mala salud y a los medios de vida no sostenibles”.
Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Según el Cuarto Informe de Evaluación8 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), “en los últimos años, la investigación científica y el conocimiento sobre el cambio climático han progresado considerablemente, lo que confirma que el actual calentamiento del clima de la Tierra es muy probable que se deba a las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles. Esta situación ya está teniendo consecuencias medibles y sus repercusiones en el futuro serán grandes y costosas”. El informe sitúa el nivel de verosimilitud en un 90%.

En la cuenca del Danubio, todos los países han estado trabajando en planes de gestión nacionales y han cooperado en el plano internacional a través del Consejo Internacional para la Protección del Río Danubio, con el objetivo de cumplir con los objetivos ambientales de la Directiva Marco del Agua de la UE para el año 2015.5

La quema de combustibles fósiles es la principal actividad humana que contribuye al cambio climático. Estos liberan dióxido de carbono, vapor de agua, metano y óxido nitroso en la atmósfera de la Tierra donde estos gases atrapan la energía del sol y provocan el calentamiento global. El proceso es el llamado “efecto invernadero”. El dióxido de carbono es el gas de efecto invernadero más importante porque permanece en la atmósfera durante un largo tiempo. Los niveles atmosféricos actuales superan con mucho el rango natural de dióxido de carbono durante los últimos 650.000 años. El efecto es grave; 11 de los 12 años entre 1995 y 2006 están entre los 12 años más cálidos, en cuanto a temperatura se refiere, en la superficie terrestre desde 1850 (el comienzo de la industrialización).9 Algunas de las consecuencias actuales y previstas del calentamiento global incluyen:

Cambiar los niveles del mar: el aumento del nivel del mar tapará algunas islas de pequeña altitud y pondrá a millones de personas de todas las zonas de baja altitud en riesgo de inundación. El agua salada afectará a las bajas tierras de cultivo. El impacto ya se siente en diferentes regiones del mundo, especialmente en el Sur del Pacífico oriental y en el Sudeste de Asia.

Clima extremo: las inundaciones, las sequías y las tormentas serán más frecuentes y más violentas.

Extinciones: si la temperatura global aumentara en dos grados Celsius, se estima que el 30% de todas las especies vivas se verán amenazados por el aumento del riesgo de extinción.10

Escasez de alimentos: por la elevada temperatura y las precipitaciones, los rendimientos de los cultivos se reducirán considerablemente en África, Oriente Medio e India.

Escasez de agua: los cambios en el régimen de lluvias provocarán sequías o inundaciones. Habrá menos agua disponible.

Enfermedad: con el aumento de las temperaturas, las enfermedades como la malaria, la enfermedad del Nilo Occidental, la fiebre del dengue y la ceguera de los ríos se desplazarán a otras zonas.

Destrucción de las áreas vulnerables: las zonas afectadas, como los pastizales sobreexplotados, las laderas de las montañas deforestadas, los suelos desnudos y agrícolas, se harán aún más vulnerables a los cambios climáticos.11

Los refugiados ambientales: el cambio climático junto con otros problemas del medio ambiente, está contribuyendo al aumento del número de personas que se ven obligadas a migrar o refugiarse fuera de su entorno.

Pregunta: ¿Puedes identificar las consecuencias del cambio climático que ya han afectado a tu país?

La cuestión de la equidad

Al inicio del Año Nuevo, al sentarse a su cena el 2 de enero, una familia norteamericana ya ha utilizado, por persona, el equivalente a los combustibles fósiles que una familia en Tanzania utilizará para todo el año.
Andrew Simms

Los efectos del cambio climático se sienten muy desigualmente en todo el mundo. De acuerdo con el IPCC las personas más pobres del mundo tiene más probabilidades de sufrir más. Las naciones en vías de desarrollo, debido a su ubicación geográfica, los bajos ingresos, la debilidad de las instituciones, y a la mayor utilización de sectores sensibles al clima como la agricultura, no tienen los recursos para adaptarse (por ejemplo, con cultivos diferentes que sean más adecuados para las condiciones más húmedas o secas).
El otro aspecto de la cuestión de la equidad es la forma de compartir los costos de la mitigación, por ejemplo para pagar la mutación a tecnologías modernas que queman combustible más eficientemente, o a las energías renovables como la eólica, la hidráulica o la energía solar. Como dividir las responsabilidades es el principal escollo de la 17ª Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de Durban, 2011, y sigue siendo un desafío para los negociadores.
Las cuestiones acerca de la equidad están vinculadas con los conceptos de justicia, y muchas personas hablan del concepto de justicia climática que significa “una visión para disolver y reducir las cargas desiguales creadas por el cambio climático. La justicia climática es el trato equitativo de todas las personas sin discriminación con la creación de políticas y proyectos que aborden el cambio climático y los sistemas que lo crean y perpetúan la discriminación“.12

El cambio climático es una amenaza real para la paz y para la seguridad internacional.
Ban Ki-moon

El cambio climático puede ser la mayor amenaza a largo plazo para el bienestar y sin duda debe ser abordado con urgencia. Sin embargo, el interés por el cambio climático puede tener consecuencias lamentables: no prestar la suficiente atención a otros problemas ambientales como la contaminación, la pesca excesiva, el desarrollo urbano, o el impacto de estas presiones se atribuyen al cambio climático, cuando en realidad hay otras causas que deben ser abordadas. Las amenazas para los arrecifes de coral son un buen ejemplo. Las temperaturas más cálidas, el aumento del nivel del mar y la acidificación de los océanos debido al cambio climático son sin duda una amenaza potencial para los arrecifes de coral y, por lo tanto, para los derechos de las personas que obtienen sus medios de subsistencia o practican actividades de ocio en ellos. Sin embargo, las amenazas inmediatas de la contaminación, la sedimentación debido a un exceso de desechos como resultado de los cambios en las prácticas agrícolas, la pesca excesiva o la de los peces de arrecife, la recogida de peces, caracoles y corales para el hobby de los acuarios, y la minería del coral para la fabricación del cemento y su uso para relleno de carreteras son algunos de los peligros inmediatos que puede destruir los arrecifes mucho antes que los efectos del cambio climático en 70 años13

Crecimiento de la población

El cambio climático no debe transformarse de una verdad incómoda a un chivo expiatorio para otras presiones humanas.
Keith Brander y otros14

En 1804, había mil millones de personas en el mundo; en 1927, 2 mil millones; en 1959, tres mil millones; en 1974, cuatro mil millones; en 1987, cinco mil millones; en 1998 seis mil millones; en 2011 siete mil millones. El rápido aumento se debe a una combinación de cambios positivos, por ejemplo la mejora de los servicios de saneamiento, la alimentación y la atención sanitaria, que permiten a las personas vivir más tiempo y tener más hijos que sobrevivan hasta la edad adulta. Sin embargo, vivimos en un mundo finito y el aumento de la población está poniendo una gran presión sobre el medio ambiente para cubrir incluso las necesidades básicas de vivienda, alimentos y agua.

Si no podemos estabilizar el clima ni la población, no hay un ecosistema de la Tierra que nos puede salvar.
Worldwatch Institute

Cuando hablamos de presión sobre el medio ambiente no nos referimos solo a los números absolutos sino que también los estilos de vida y las pautas de consumo se tienen que poner en la ecuación. Las naciones ricas, como es la mayoría de Europa, constituyen solo el 20% de la población mundial, pero su alto nivel de calidad de vida significa que utilizan más del 70% de los recursos. Por lo tanto, es también un problema de equidad.

Pregunta: China redujo su tasa de natalidad mediante la aplicación de una política de hijo único. ¿Crees que el gobierno chino estaba legitimado a ello? ¿Has oído hablar de otros métodos para reducir las tasas de natalidad?

Resolver los problemas

Los seres humanos no es la única especie en la Tierra, simplemente actúa como tal.
Anónimo

Puesto que toda la actividad humana afecta al medio ambiente, la cuestión es cómo lo debemos proteger mejor.

Un método es a través de los acuerdos internacionales sobre cuestiones específicas. La ONU ha acordado una serie de tratados y declaraciones sobre la protección del medio ambiente, por ejemplo sobre la contaminación del aire, la biodiversidad, la bioseguridad, la desertificación, las especies en peligro de extinción, la contaminación naval, la madera tropical, los humedales y la caza de la ballena.15
La acción internacional para proteger la capa de ozono mediante la eliminación de la producción de clorofluorocarbonos (CFC) y otras sustancias químicas que agotan la capa de ozono ha sido rápida y muy eficaz. El Protocolo de Montreal relativo a las Sustancias que Agotan la Capa de Ozono entró en vigor en 1989; como consecuencia de ello, la capa de ozono se está recuperando.16

Tal vez el acuerdo internacional de mayor éxito hasta la fecha ha sido el Protocolo de Montreal.
Kofi Annan

Otro ejemplo es el Protocolo de Kyoto (aprobado en 1997, y que entró en vigor en 2005 y en 2012), en virtud del cual los países asumieron compromisos específicos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. El protocolo de Kyoto es importante porque se basa en los principios de la justicia e igualdad y la premisa de “responsabilidades comunes pero diferenciadas”. En otras palabras, los países industrializados deberán pagar más porque sus emisiones por habitante son en promedio 10 veces mayor que la de los países en desarrollo.
El Protocolo expira en 2012, necesita un nuevo marco internacional, negociado y ratificado, que pueda proporcionar continuidad y finalmente mejorar la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Para ello, se necesita un compromiso político renovado de signatarios y no signatarios del protocolo.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés)

El IPCC es el principal órgano internacional para la evaluación del cambio climático. Fue establecido por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) para proporcionar al mundo una clara visión científica sobre el estado actual de los conocimientos sobre el cambio climático y sus posibles efectos ambientales y socioeconómicos.
El IPCC es un órgano científico e intergubernamental. Actualmente 194 países de las Naciones Unidas y de la OMM son miembros de él, que se centra en examinar y evaluar la más reciente y relevante información científica, técnica y socioeconómica producida en todo el mundo para la comprensión del cambio climático. Debido a su carácter científico e intergubernamental, el IPCC representa una oportunidad única de proveer a los encargados de tomar decisiones una rigurosa información científica y equilibrada. El trabajo de la organización es, por lo tanto pertinente y neutral a la política pero nunca prescriptivo.

El IPCC no realiza ninguna investigación, ni controla datos o parámetros relacionados con el clima. Miles de científicos de todo el mundo contribuyen a la labor del IPCC de forma voluntaria.

Derechos y responsabilidades

La Declaración de Estocolmo de 1972 sobre la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano17 se puede ver como el punto de partida de un enfoque basado en los derechos a la protección del medio ambiente. Se formuló sobre el principio de que “el ser humano tiene el derecho fundamental a la libertad, igualdad y a condiciones de vida adecuadas, en un medio ambiente de calidad que le permita llevar una vida digna y de bienestar, y tiene la responsabilidad solemne de protegerlo y mejorarlo para las generaciones presentes y futuras”.
¿Es posible para cualquier persona del mundo vivir una vida con dignidad y en condiciones adecuadas sin consecuencias devastadoras para el medio ambiente? Si es así, ¿cómo? Los daños al medio ambiente pueden ser tanto resultado del subdesarrollo como del desarrollo. Por ejemplo, el subdesarrollo y la consiguiente pobreza conducen a la deforestación ya que la población afectada usa los forrajes para la obtención de leña que usa para cocinar y para calentarse. Dada la falta de pastos, el exceso de pastoreo en la periferia de tierra agrícola conduce a la desertificación. Por otra parte el insuficiente tratamiento de las aguas residuales y la recogida de basuras deriva en la falta de agua potable. La falta de educación nacional paraliza la búsqueda de un medio ambiente más limpio y el desarrollo ataca al medio ambiente de otro modo. Las ganancias económicas motivan la destrucción de los bosques y el desplazamiento de las comunidades tribales, y la máxima explotación de los recursos naturales. La industrialización contamina el aire, el agua y la atmósfera a través de los vertidos tóxicos y químicos que se dan durante la producción y el consumo, y todo ello en nombre del desarrollo.18

La principal distinción entre la Convención y el Protocolo de Kyoto es que, si bien la Convención alienta a los países industrializados a estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero, el Protocolo se compromete a hacerlo.

En 1989, el Informe Brundtland trató de disolver las contradicciones inherentes entre el medio ambiente y el desarrollo a través del principio de desarrollo sostenible, que se define como “el que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”. El informe fue el telón de fondo de la Conferencia de 1992 de la ONU sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (también conocida como la Cumbre de la Tierra), que produjo la Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. La declaración (también llamada Agenda 21) es un plan de acción que han de adoptar a nivel mundial, nacional y local, los gobiernos, las organizaciones y los individuos en cada área en la que los seres humanos provoquen un impacto en el medio ambiente. Otro de los resultados de la reunión de Río fue la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). La Convención proporciona un marco general a los esfuerzos intergubernamentales para hacer frente a los desafíos del cambio climático.

La Convención de Aarhus

La Convención de Aarhus sobre el acceso a la información, la participación pública en la toma de decisiones y el acceso a la justicia en materia de medio ambiente se acordó por la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas en 1998. La Convención ha sido ratificada por 40 países y también por la Unión Europea. Es el primer tratado internacional que reconoce “el derecho de cada persona, de las generaciones presentes y futuras, a vivir en un medio ambiente adecuado para su salud y su ser”. También reconoce el derecho a la información pública sobre las cuestiones ambientales, la participación en toma de decisiones sobre el medio ambiente y el acceso a tribunales independientes en relación con las decisiones relativas a este asunto. A pesar de haber sido ratificada por la mayoría de países de Europa y Asia Central y de solo tener un muy débil mecanismo de vigilancia, el convenio es de importancia mundial por combinar el medio ambiente y los derechos humanos.19

Solo se puede sobrevivir al movimiento ambiental si se convierte en un movimiento a favor de la justicia. Como puro mecanismo de defensa del medio ambiente, o muere o va a sobrevivir como empresa de “green-wash” (lavado de cara ecológico). Cualquiera que sea un sincero ecologista no puede tolerar ese papel. Pero tiene en este movimiento un número ilimitado de posibilidades, tanto ecológicas como basadas en la justicia.
Vandana Shiva

El enfoque de los derechos humanos basado en la equidad y la justicia, los derechos y las responsabilidades es visto por muchos como la forma de proteger el medio ambiente. Sin embargo, durante muchos años los activistas y otras personas dentro del movimiento a favor del medio ambiente han argumentado que esta premisa no es suficiente. El punto es que si la vida y la salud son los objetivos de la protección del medio ambiente, este solo se protege como consecuencia del bienestar del ser humano. En el año 2009 al final de la Conferencia Mundial de Pueblos sobre el Cambio Climático y los derechos de la Madre Tierra en Bolivia, se elaboró la Declaración Universal de la Madre Tierra (2010), que se envió a las Naciones Unidas para su examen. El artículo 2 establece que “la madre tierra tiene el derecho a existir, a persistir y continuar los ciclos vitales, las estructuras, las funciones y los procesos que sustentan a todos los seres”.

El delito de ecocidio

Los desastres ambientales, como el de Seveso en 1976, Bhopal, en 1984, la catástrofe de Chernobyl en 1986, el derrame de agua residuales en España en 1998, y Deep Water Horizont en 2010 dieron lugar largos litigios. Sin embargo, ni las generaciones futuras ni el medio ambiente en sí están siempre representadas en las causas judiciales.
Un caso convincente también puede hacer que se lleve a las empresas que causan grandes daños ecológicos ante los tribunales. El término “ecocidio”, que se refiere a la destrucción a gran escala del medio ambiente natural, fue acuñado después de la catástrofe herbicida en el sudeste de Asia durante la guerra de Vietnam. En abril de 2010, el abogado británico, Polly Higgins propuso a las Naciones Unidas que se reconociera el ecocidio como un crimen internacional contra la paz junto al genocidio, crímenes de lesa humanidad, crímenes de guerra y crímenes de agresión, y que puedan ser presentado ante la Corte Penal Internacional.

La creación del delito de ecocidio es necesaria, como el homicidio existe para aquellos que toman la vida de una persona, debe existir también contra aquellos que matan la naturaleza.
Jaime David Fernández Mirabal, Ministro de Medio Ambiente, República Dominicana

Gran Bretaña necesitó la mitad de los recursos de este planeta para alcanzar su prosperidad. ¿Cuántos planetas necesita la India para su desarrollo?
Mahatma Ghandi

El Papel del Consejo de Europa

El Consejo de Europa pone el desarrollo sostenible en lo más alto de su agenda. Su política es que el progreso económico no debe poner en peligro los bienes fundamentales de la humanidad: la calidad del medio ambiente y los paisajes, los derechos humanos y la equidad social, la diversidad cultural y la democracia. El Consejo de Europa opina que el cambio climático es el problema ambiental más grave al que se enfrenta el mundo hoy en día, reconoce las consecuencias para los derechos humanos y funciona en dos frentes: la preservación de los recursos naturales y la biodiversidad, pero también en la protección de la diversidad y la vitalidad del mundo multicultural. El pilar cultural de desarrollo sostenible, por lo tanto, requiere esfuerzos paralelos para desarrollar una cultura de la sostenibilidad y proteger la diversidad cultural.

A través de sus acciones, el Consejo de Europa ha contribuido a configurar un entorno jurídico adecuado en Europa a favor de la diversidad biológica, la ordenación del territorio y el paisaje y del desarrollo territorial sostenible basado en el uso integrado de los recursos culturales y naturales. El programa de medio ambiente del Consejo de Europa lanzado en 1961 ha producido el Convenio Europeo del Paisaje, la Convención sobre la Conservación de la Vida Silvestre y los hábitats naturales, y de la Convención Marco sobre el valor del Patrimonio Cultural de la sociedad. El Consejo de Europa también otorga el Diploma Europeo de las Áreas Protegidas. Creado en 1965, se ha concedido a las áreas protegidas, no solo por sus destacados valores científicos, culturales o cualidades estéticas, sino que también debe ser objeto de un adecuado sistema de conservación que se puede combinar con un programa de desarrollo sostenible.

El Manual sobre los Derechos Humanos y el Medio Ambiente del Consejo de Europa proporciona información sobre la jurisprudencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos y sobre el impacto de la Carta Social Europea en relación con la protección del medio ambiente.

Se han hecho varias gestiones para añadir el derecho a un medio ambiente sano en la Convención Europea de derechos humanos, a través de un protocolo adicional pero no han tenido éxito. La opinión es que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos puede hacer frente a las más graves violaciones de las normas medioambientales en virtud del artículo 8 (vida privada y familiar) del Convenio Europeo de Derechos Humanos.

Pregunta: ¿Debería añadirse el derecho a un medio ambiente sano a la Convención Europea de Derechos Humanos?

Tribunal Europeo de Derechos Humanos

Varias personas han tenido éxito en casos relacionados con el medio ambiente ante el Tribunal porque los factores ambientales adversos fueron la causa de las violaciones de uno de los derechos humanos protegidos por la Convención Europea de los Derechos Humanos. La jurisprudencia del Tribunal incluye las interferencias en los siguientes derechos: a la vida, al respeto de la vida privada y familiar, así como al hogar, a un juicio justo y a tener acceso a un tribunal, a recibir y difundir información e ideas, a la tutela judicial efectiva y a disfrutar en paz de los bienes.

Hamer v. Bélgica

Sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos del 27 de noviembre de 2007.
El solicitante era propietario de una casa construida por sus padres en terrenos forestales donde la edificación no está permitida. Se inició un procedimiento contra él por tener una casa que violaba la legislación forestal y los tribunales consideraron que había que demolerla para que se restituyera la tierra a su estado anterior. La casa fue destruida a la fuerza. El solicitante se quejó de que su derecho a la vida privada había sido vulnerado.
El Tribunal sostuvo por primera vez que, si bien no se protege de manera explícita en la Convención, el medio ambiente es un valor en sí mismo, en el que tanto la sociedad y las autoridades públicas tienen gran interés. Las consideraciones económicas e, incluso, el derecho a la propiedad, no debe tener prioridad frente a las preocupaciones medioambientales, en especial cuando el Estado ha creado leyes en esta materia. Es responsabilidad, por lo tanto, de las autoridades públicas actuar para proteger el medio ambiente.20

Participación de los jóvenes

Porque los jóvenes tienen una mayor conciencia de los problemas y una mayor participación en la sostenibilidad a largo plazo, el medio ambiente es un ámbito en el que deben tomar la iniciativa.
Informe sobre la juventud mundial 200321

En el capítulo 1 se describen las dimensiones “sobre, por y para” de la educación en los derechos humanos y se declara que los conocimientos, las aptitudes y las actitudes de defensa de estos solo pueden ser aprendidos a través de la experiencia. “Empezar a partir de donde están los jóvenes” es el lema de los trabajadores juveniles, y ¿qué mejor manera de empezar involucrándose en la acción por el medio ambiente? Por ejemplo, el punto de partida puede ser la preocupación que un grupo local de jóvenes tiene sobre una carretera local o una construcción que les priva de un campo de juego, o que deseen conocer cómo pueden reducir su huella de carbono o hacer que sus casas, escuelas y colegios o clubes de jóvenes sean más respetuosos con el medio ambiente. A nivel regional y nacional, pueden influir en la discusión y el debate político, por ejemplo, escribiendo cartas, presentando trabajos y manifestándose.

La concienciación y la protección del medio ambiente son una preocupación importante para muchas organizaciones de jóvenes de toda Europa, aunque no en todos los países se tiene como primera prioridad. Hay varias organizaciones juveniles europeas y movimientos que tienen la base su trabajo en el medio ambiente y la protección de los derechos humanos que demuestran también que la concienciación, la educación y la acción ambiental no conocen fronteras. En el programa de los centros europeos de la juventud, desarrollan actividades sobre cuestiones aparentemente distantes, pero a la vez muy estrechamente relacionadas entre sí, como la seguridad alimentaria, la justicia ambiental, el desarrollo sostenible y el cambio climático.
También existen oportunidades en el plano internacional. La Convención reconoce la importancia de la participación de los jóvenes y se ha extendido la circunscripción de estado provisional a estos. Este estado ampliado permite a los jóvenes recibir información oficial, participar en las reuniones y solicitar turnos. La 16ª reunión, celebrada en Cancún, México contó con la participación de alrededor de 500 delegados juveniles, jóvenes activistas y representantes de organizaciones de jóvenes de todo el mundo.

¿Cuidar para el futuro? ¡El cuidado de la selva!

Fue una iniciativa de la Juventud por el Medio Ambiente europea (YEE) que se llevó a cabo en el año 2011 con la participación de jóvenes de Albania, República Checa, Finlandia, Portugal, Rusia y Reino Unido, que organizó una campaña para animar a los jóvenes a movilizarse para proteger los bosques de todo el mundo. El propósito de la campaña era concienciar sobre las amenazas a los bosques de todo el mundo, para alentar a los jóvenes a tomar medidas, para poder ayudarlos a descubrir los bosques locales con el fin de formarlos para su cuidado. http://www.yeenet.eu

Las organizaciones y enlaces útiles

Un poco más de la mitad (53%) de los ciudadanos de la UE dicen que ejerció algún tipo de acción para combatir el cambio climático en los últimos seis meses; la separación y el reciclaje de residuos es la acción más común, la siguiente es comprar menos elementos desechables y consumir productos locales y de temporada.22

La Carta de la Tierra es una declaración de principios éticos fundamentales para la construcción de una sociedad global justa, sostenible y pacífica en el siglo XXI: www.earthcharterinaction.org

Worldwatch, investiga las cuestiones relacionadas con el medio ambiente mundial: www.worldwatch.org

Unirse para luchar contra el Cambio Climático es una campaña de las Naciones Unidas para alentar a las comunidades en todo el mundo a unirse y actuar ahora contra el cambio climático: www.unep.org/unite/

Las estadísticas mundiales en tiempo real: www.worldometers.info

Calcular tu huella de carbono: las herramientas en línea en varios idiomas son gratuitas y fáciles de usar: www.carbonfootprint.com

Justicia climática: una red de organizaciones y movimientos de todo el mundo comprometidos con la lucha social, ecológica y la justicia de género: www.climate-justice-now.org

Una fuente de datos y una práctica manera de comparar las estadísticas nacionales: www.nationmaster.com

La relación entre los jóvenes y el cambio climático está muy bien elaborada en las Naciones Unidas en el Informe sobre la Juventud Mundial de 2010.

Amigos de la Tierra Internacional es una de las organizaciones ambientalistas de base más grande del mundo. Conviene prestar atención a su campaña sobre los problemas ambientales y sociales más acuciantes: www.foei.org

350.ORG es un movimiento de base mundial que trabaja para resolver la crisis climática: www.350.org
Wikipedia tiene una lista de las organizaciones ambientales más notables por tipo de organización (organizaciones intergubernamentales, gubernamentales o no gubernamentales) y se subdividen por país: www.wikipedia.org

Notas finales

1 www.healthybuilding.net/pvc/facts.html
2 La región europea de la OMS está integrada por 53 estados miembros. Para obtener una lista completa, consulte la página 8 del folleto de la OMS/Europa: www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0017/122912/who_office_brochure-UK-www.pdf
3 www.unwater.org
4 Para más detalles véase www.worldwater.org
5 www.icpdr.org/icpdr-pages/river_basin_management.htm
6 “Uso de la Tierra como principal tema ambiental”, Science Daily, www.sciencedaily.com/releases/2005/08/050808065021.htm
7 www.unfpa.org
8 www.greenfacts.org/en/climate-change-ar4
9 IPCC, “El dióxido de carbono atmosférico”, IPCC Cuarto Informe de Evaluación: Cambio climático 2007, www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/wg1/en/ch2s2-3.html#2-3-1
10 www.direct.gov.uk
11 www.righttoenvironment.org
12 www.climate-justice-now.org
13 L. M. Brander, et al, “El impacto económico de la acidificación del océano sobre los arrecifes”, Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales, documento de trabajo no. 282, Febrero de 2009
14 K. Brander, et al, “El valor de la atribución”, naturaleza Cambio Climático, Vol 1, 2011 Mayo, p 70.
15 Para obtener más información, consulte: www.unescobkk.org/rushsap/resources/shs-resources/environmental-ethics-resources/environmental-treaties
16 http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2006/26may_ozone/
17 www.unep.org/Documents.Multilingual/Default.asp?documentid=97&articleid=1503
18 www.unescap.org/drpad/publication/integra/volume2/malaysia/2my04a.htm
19 www.coastalwiki.org; www.unece.org
20 www.echr.coe.int/NR/rdonlyres/0C818E19-C40B-412E-9856-44126D49BDE6/0/FICHES_Environnement_EN.pdf
21 www.un.org/esa/socdev/unyin/documents/ch05.pdf
22 http://ec.europa.eu/public_opinion/archives/ebs/ebs_372_en.pdf

COMPASS

Manual de Educación en los Derechos Humanos con jóvenes

Visor de contenido web

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Fecha Clave
  • 22 de marzoDía mundial del agua
  • 23 de marzoDía meteorológico mundial
  • 21 de mayoDía mundial de la diversidad cultural para el diálogo y el desarrollo
  • 22 de mayoDía internacional de la diversidad biológica
  • 5 de junioDía mundial del medio ambiente
  • 17 de junioDía mundial de lucha contra la desertificación y la sequía
  • 11 de julioDía mundial de la población
  • Segundo miércoles de octubreDía internacional para la reducción de los desastres naturales
  • 16 de octubreDía mundial de la alimentación
  • 6 de noviembreDía internacional para la prevención de la explotación del medio ambiente en la guerra y los conflictos armados