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Des fans pour la diversité : l'inclusion à travers une communauté de supporters de football

Bradford, Royaume-Uni 1er septembre 2022
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Des fans pour la diversité : l'inclusion à travers une communauté de supporters de football

Un groupe de supporters de Bradford City Football, les Bangla Bantams, montre la voie au Royaume-Uni en augmentant la diversité et l'inclusion de tous les fans de football, en renforçant les liens et en créant un changement positif dans la communauté.

Le centre communautaire BEAP (un partenariat communautaire) et les terrains du Bradford City Football Club (Valley Parade) sont situés l'un à côté de l'autre, au cœur de Manningham (un quartier de Bradford). Les deux installations sont situées dans une zone bâtie avec des propriétés mitoyennes traditionnelles dos à dos, où vivent des familles bengalies. Autrefois, les familles avaient l'habitude de regarder le match depuis la fenêtre de leur grenier, avant que le stade ne soit construit.

Humayun Islam, directeur général du centre communautaire BEAP, est le fondateur des Bangla Bantams, un groupe de femmes bangladaises locales qui ont eu l'occasion de devenir des supporters de football à Bradford City. Grâce à des partenariats avec le club et au soutien d'Anwar Uddin (le premier Bangladais britannique à jouer dans la ligue de football), les femmes locales ont été les premières à ouvrir la voie et à assister à un match de football. Les femmes ont commencé à attirer l'attention avec leurs drapeaux, leur nourriture et leurs photos avec d'autres supporters, qui ont commencé à devenir virales sur les médias sociaux. Les gens ont commencé à parler des Bangla Bantams et les femmes sont devenues des habituées des matchs.

Lors de leur premier match, l'une des dames était très anxieuse et préoccupée par ce que les gens allaient penser et comment ils allaient réagir, mais rapidement rassurée, elle s'est mise à chanter des chansons de football avec le reste des supporters. Les dames ont mangé des samossas et des pakoras pendant la mi-temps, ce qui a attiré l'attention des autres supporters et a favorisé une conversation naturelle avec les autres fans, grâce au partage de la nourriture. Cela a permis de faire tomber certaines barrières et d'atténuer les craintes négatives que le football peut susciter, en donnant aux femmes l'occasion de vivre un match et de ressentir un sentiment d'appartenance à leur club local, situé au cœur de leur communauté.

Vers la fin du match, Bradford City avait besoin de marquer, alors une des dames a dit une prière : "J'aime tellement Bradford City, je sais qu'il pleut beaucoup, qu'il y a du vent et qu'il n'y a jamais assez de places de parking, toutes ces choses sont des bénédictions" et ils ont marqué. Le groupe de supporters des Bangla Bantams était né.

Les Bangla Bantams ouvrent désormais la voie en tant que premier groupe de supporters sud-asiatiques et, grâce aux relations de Humayun, ils aident d'autres clubs de football de premier plan et des supporters locaux à trouver des moyens différents de se connecter et de profiter des matchs. Parmi les autres clubs, citons Manchester City Bengal Blues et Liverpool Deshi Reds. Humayun aide également d'autres clubs, comme Oldham Athletics et Scunthorpe United.

Le groupe a également remporté le prix Fans for Diversity Award 2017 de la Football Supporters Association (FSA) et les British Muslim Awards 2020 pour le "groupe d'inclusion sociale de l'année". Le groupe a également sa propre émission de radio sur la BBC, jouée par les acteurs Nina Wadia et Sudha Bhuchar, qui montre comment un groupe communautaire de femmes de Bradford a intégré le groupe de supporters de Bradford City Football.

BEAP, en partenariat avec le conseil municipal de Bradford, a obtenu 1,3 million de livres sterling de la part de Football Foundation, Sport England et West County FA pour un nouveau complexe sportif. Les installations comprennent trois terrains de football 4G pour des matchs à cinq et à sept, de nouveaux vestiaires et bien d'autres choses encore, donnant à la population locale l'occasion de découvrir le football d'une manière positive, sûre et amusante.

Cela permet également de créer une voie d'accès au Bradford City Football Club pour les footballeurs locaux talentueux, afin qu'ils puissent participer à des essais et éventuellement jouer au football professionnel. Les enfants qui ne participent pas aux essais se verront offrir d'autres possibilités de développer leurs ambitions sportives, comme devenir entraîneur, arbitre ou autre, grâce à des cours agréés.

Le complexe deviendra également une Fan Zone (#[email protected]albantams) les jours de match, car le nouveau complexe est situé à côté du Bradford City Football Club. Les fans des Bantams et leurs homologues de l'extérieur pourront se rencontrer au complexe autour d'un café, d'une partie de billard ou d'un match de football amical. BEAP et Bradford City Community Foundation (l'association caritative de Bradford City) s'associent également pour utiliser les installations pour des activités communautaires, tout au long de la semaine ainsi que les jours de match des Bantams.

Humayun et le conseil d'administration, le personnel et les bénévoles ont travaillé dur au cours des 21 dernières années pour répondre aux besoins de la communauté locale en créant des opportunités, en réalisant le potentiel et en atteignant l'excellence, qui sont les principaux objectifs du BEAP. Grâce à la fourniture de services et de projets, le centre contribue à revitaliser les communautés ouvrières de Bradford en investissant du temps et de l'argent, en reconnaissant les forces de l'identité culturelle et le caractère unique et complémentaire qu'elle apporte à la communauté et aux Bantams. Il aide les communautés à trouver un terrain d'entente, en soutenant les populations locales dans l'élaboration et la mise en œuvre de leurs propres programmes de changement positif.

Un bel et passionnant avenir attend les communautés locales de Manningham et du district élargi de Bradford. La nouvelle installation fournit les ressources nécessaires à la stratégie et aux plans de marketing du BEAP pour l'avenir, en utilisant le sport et l'éducation. Les Bangla Bantams, la formation de nouveaux partenariats, tels que l'université de Bradford City, les liens avec le Lancashire Cricket, les Bradford Bulls, l'armée britannique et bien d'autres encore, contribueront à instaurer la confiance, à offrir l'inclusion et des opportunités, et à donner aux communautés les moyens de faire de même.

Écrit par Humayun Islam, directeur général du centre communautaire BEAP, Bradford, Royaume-Uni.


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