Tous les deux ans, le Comité des Ministres du Conseil de l’Europe décide du programme d’activités et du budget correspondant de chaque secteur de l’Organisation.

Les grands axes des activités de la Direction générale de la démocratie pour 2017-2018 visent à promouvoir les droits de l’homme et  la protection de la dignité humaine ; à renforcer de la gouvernance démocratique et l’innovation et,  à promouvoir la participation et la diversité.

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Pourquoi ces priorités ?

Le Conseil de l’Europe considère la protection et le renforcement de la dignité humaine, la gouvernance démocratique, l’innovation, la participation et la diversité comme étant les défis les plus urgents que doivent relever les sociétés démocratiques actuelles. Les menaces actuelles de l'extrémisme violent et du terrorisme d’un côté, et les défis posés par la crise des réfugiés de l’autre, montrent que la nécessité de construire les sociétés inclusives à travers l’Europe, sur la base de ces principes, n’a jamais été aussi urgente.

« La reconnaissance de la dignité inhérente à tous les membres de la famille humaine et de leurs droits égaux et inaliénables constitue le fondement de la liberté, de la justice et de la paix dans le monde » — les mots d’ouverture de la Déclaration universelle des droits de l’homme (1948) n’ont rien perdu de leur pertinence. Dans l’Europe d’aujourd’hui, la dignité d’un grand nombre de personnes est menacée par la discrimination, la violence et la marginalisation. Il est essentiel, pour un continent attaché à ses valeurs communes de droits de l’homme, de proposer des solutions à des problèmes tels que le racisme, l’intolérance, la haine contre les minorités, la violence faite aux femmes, la traite des êtres humains et la violence sexuelle à l’égard d’enfants. L’injustice et les préjugés ont souvent un profond ancrage historique, sachant que de nouvelles menaces à la dignité humaine voient constamment le jour.

L’éducation est essentielle pour les sociétés démocratiques. Les écoles, universités, organisations de la société civile et autres établissements d’enseignement devraient encourager l’acquisition et la pratique des valeurs et des compétences essentiels pour la démocratie. Le Forum mondial de la Démocratie 2018 s'est concentré la thématique : Femmes/Hommes : Même combat ?.

Du fait de la rapidité des changements de nature sociale, économique et technologique, il est impératif d’adapter les institutions démocratiques aux besoins du XXIe siècle. La mise en œuvre des principes de bonne gouvernance à tous les niveaux des pouvoirs publics est un défi permanent. Le dynamisme de la société civile et la capacité des services publics à gérer la diversité des sociétés en Europe de manière démocratique revêtent une importance cruciale pour la « culture de la démocratie ».

La participation citoyenne est la sève de la démocratie. Nous assistons depuis de nombreuses années à une désaffectation des électeurs pour les élections générales, dont la tendance marquée sur quasiment tout le continent trouve son écho dans le retrait répandu de membres de syndicats et d’autres types d’organisations de la société civile. Des groupes spécifiques de population se heurtent encore aujourd’hui à de graves difficultés pour prendre une part active et sans discrimination à la vie publique. La légitimité de la démocratie –  et sa pérennité – dépendent de la capacité à proposer de nouvelles façons attrayantes de faire participer tous les citoyens.

Les sociétés européennes sont de plus en plus diversifiées sur le plan culturel, du fait de la mondialisation, des migrations et d’une plus grande mobilité. La montée des tendances populistes et xénophobes dans de nombreuses parties d’Europe, souvent aggravée par des problèmes économiques et par l’affaiblissement de la protection des droits de l’homme et de la cohésion sociale, sont des symptômes de crise qui appellent une approche constructive, à savoir le développement de compétences et d’un dialogue interculturels basés sur des principes partagés de droits de l’homme. Face à d’importants enjeux démographiques, il est impératif que l’Europe apprenne à faire de la diversité un atout.