Le Conseil de l’Europe a adopté et suit la mise en œuvre de nombreuses normes et standards de référence dans le domaine des élections. Ces sources vont de la réglementation la plus contraignante – le droit à des élections libres est garanti par la Convention européenne des Droits de l’Homme – aux dernières lignes directrices innovantes, afin de garantir l’organisation d’élections régulières, libres, équitables et transparentes dans ses États membres et au-delà. 

Afin de refléter sa contribution essentielle dans le domaine des processus électoraux et référendaires, le Conseil de l’Europe a conçu un « cycle électoral du Conseil de l’Europe », qui reflète son action sur ces processus dans leur ensemble. Il est divisé en trois parties : la période pré-électorale (cadre juridique, planification et mise en œuvre, formation et éducation, enregistrement des électeurs, campagne électorale); la période électorale (opérations de vote et jour du scrutin, vérification des résultats) et la période post-électorale.

Le Cycle électoral a été conçu par ACE Project - The Electoral Knowledge Network