Le Programme régional a été lancé en 2003 en Albanie, Bosnie-Herzégovine, Bulgarie, Croatie, Monténégro, Roumanie, Serbie, "ex-République yougoslave de Macédoine" et Kosovo*. A travers ses trois éléments (renforcement institutionnel, réhabilitation du patrimoine, développement local), il a contribué à la paix et à la réconciliation dans une région engagée dans une transition politique, législative, économique et sociale complexe.

Soutenu par la Commission européenne dans la réalisation de plusieurs projets, le Programme régional a mis l'accent sur la notion de "développement local" en tant que concept recouvrant les aspects suivants : prise en compte de la diversité des territoires en tant que source de vitalité et de valeur ; conception et mise en oeuvre d’un développement durable ; liaison des pays entre eux et ouverture de la région au reste de l'Europe ; approche intégrée des questions relatives à la conservation, la planification, le développement.

Si le Programme régional portait à son origine principalement sur les défis posés par les situations d’après-conflit, il s’est réorienté de plus en plus dans la perspective des processus de développement. Fondé sur une optique transnationale, il a attaché une importance particulière aux questions liées aux multiples cultures et religions présentes dans les Balkans. Le défi ultime a été la réconciliation à long terme des individus et des communautés, préalable nécessaire à l'instauration d’une coopération régionale optimisée et durable.

Au-delà de ses objectifs généraux, le Programme régional  a proposé un échange global d'expertises et d'expériences entre pays voisins faisant face à des situations similaires dans les domaines de la protection, de la conservation, de la réhabilitation et de la mise en valeur du patrimoine culturel et naturel. Une attention particulière a été accordée à la gestion urbaine et rurale, les processus démocratiques et participatifs, l’amélioration des conditions et du cadre de vie. Le Programme régional a aidé à mettre en place un ensemble de dynamiques régionales visant à favoriser l'émergence d'un nouveau modèle de société où l’élaboration de projets à long-terme à travers le dialogue et la participation de tous, dans l’intérêt collectif, est primordial afin de garantir la stabilité démocratique et la cohésion sociale. 

éléments du programme régional éléments du programme régional