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Finlandia - Iniciativa ciudadana al parlamento (2012)

Finlandia - Iniciativa ciudadana al parlamento (2012)

Antecedentes, promotor y participantes

A partir de marzo de 2012, la Constitución de Finlandia permitió que se presentara una acción ciudadana al Parlamento de Finlandia con el apoyo de un mínimo de 50.000 firmas. Las condiciones y los procesos formales pueden encontrarse en la Ley de iniciativa ciudadana (12/2012). El Ministerio de Justicia puso en marcha un servicio web (véase www.kansalaisaloite.fi) para facilitar la creación de iniciativas ciudadanas que puedan ser apoyadas por el público en general.

Las iniciativas ciudadanas han sido muy bien recibidas en Finlandia. En los últimos seis años, se han tramitado más de 1.000 iniciativas, y 37 iniciativas han logrado alcanzar el número mínimo de 50.000 firmas. Una de las iniciativas dio lugar a cambios directos en la legislación (en relación con la igualdad de derechos conyugales), mientras que otras tuvieron una influencia indirecta en la legislación.

De esas iniciativas que lograron alcanzar el mínimo de 50.000 firmas, por lo menos seis se relacionaron con cuestiones de bioética. Varias iniciativas sobre cuestiones de bioética no alcanzaron el número de firmas requerido. En general, puede decirse que las cuestiones de bioética están bien reflejadas en las iniciativas de los ciudadanos finlandeses.

La iniciativa más conocida se refería a la eutanasia y el suicidio asistido (más de 63.000 partidarios). El Parlamento derogó la ley sobre la eutanasia pero exigió al Gobierno que nombrara un grupo de trabajo que investigara estas cuestiones y facilitara una propuesta de una nueva legislación.

La iniciativa para garantizar la igualdad de derechos conyugales (con más de 166.000 partidarios) dio lugar a una nueva legislación que permite a los matrimonios del mismo sexo los mismos derechos que antes se concedían a las parejas heterosexuales casadas. Esta iniciativa (con más de 55.000 partidarios) dio lugar a una nueva Ley de Maternidad (que permite a ambas partes de una pareja de lesbianas la igualdad de derechos de paternidad legal de acuerdo con un procedimiento establecido. Además, la definición de maternidad permite ahora a los hombres transexuales ser reconocidos como madres y acceder al apoyo social relacionado con el nacimiento de un hijo.


Método

Propuesta para promulgar o redactar legislación. - Una iniciativa ciudadana puede proponer la promulgación o la redacción de una nueva legislación. También se puede orientar a la modificación o derogación de la legislación existente. Una iniciativa en forma de proyecto de ley debe contener el texto legal propuesto. La iniciativa debe limitarse a un asunto particular y debe presentar justificaciones.

Plazo fijo para la recogida de firmas. - La iniciativa se debe firmar por el número requerido de personas en un plazo de seis meses. Las firmas pueden recogerse en papel o en línea (por ejemplo, kansalaisaloite.fi). Cuando se han recogido suficientes firmas, la iniciativa se envía al Centro del Registro de Población, que comprueba los nombres y confirma el número de firmas aprobadas.

Examen en el Parlamento. - Una vez que el Centro del Registro de Población ha comprobado los nombres y confirmado que se han recogido por lo menos las 50.000 firmas, un portavoz de la iniciativa puede presentarla al Parlamento para su examen. Si una iniciativa no se presenta al Parlamento en un plazo de seis meses a partir de la fecha en que el Centro del Registro de Población ha tomado su decisión, se permite un lapso de tiempo.

El Parlamento tiene la obligación de examinar la iniciativa ciudadana, pero corresponde al Parlamento decidir si desea aprobar la iniciativa, con o sin modificaciones. Si el Parlamento rechaza la iniciativa, se puede poner en marcha una nuevasobre el mismo asunto.


Características notables y lecciones aprendidas

Las iniciativas ciudadanas son hoy en día la innovación democrática más importante a nivel nacional en Finlandia. Según un informe de 2016 sobre Innovaciones Democráticas (en inglés en la página 4), alrededor de un tercio de las personas con derecho a voto han firmado al menos una iniciativa. Las iniciativas ciudadanas parecen comprometer a algunos de esos grupos sociodemográficos que tienden a ser políticamente pasivos, especialmente los ciudadanos más jóvenes.

La iniciativa ciudadana es una forma eficaz de promover y apoyar la libre actividad cívica y el debate público y, por lo tanto, de fortalecer la sociedad civil. Los sitios web han proporcionado una plataforma activa para que los ciudadanos lleguen a un público más amplio y, al mismo tiempo, ofrecen la oportunidad de aportar ideas al ámbito político. Permiten una mayor visibilidad de las opiniones del público.

En el sitio web hay varias iniciativas sobre cuestiones de bioética. La más conocida fue la iniciativa ciudadana sobre la eutanasia, que dio lugar a una investigación. Esto conducirá sin duda a una mejor comprensión de las opciones y posiblemente, con el tiempo, a una propuesta de cambios legislativos sobre la atención al final de la vida, el suicidio asistido y/o la eutanasia. Este ejemplo muestra cómo el hecho de proporcionar un foro para que los ciudadanos expresen sus opiniones puede crear una oportunidad para que el gobierno explore nuevas direcciones.

Un sitio web que permita al público participar en la preparación de nuevas leyes puede tener grandes repercusiones para los grupos marginados o en relación con propuestas de cuestiones específicas. La transparencia de la web permite que los ciudadanos participen en el proceso de legislación y facilita el seguimiento del mismo. Esto involucra a los ciudadanos de una manera totalmente nueva y los acerca a los legisladores.

La limitación, en comparación con otras formas de implicar al público, es que el sitio web sólo proporciona información dada por el promotor y no proporciona un foro de debate posterior, que debe organizarse por separado.