Certifié "Itinéraire culturel du Conseil de l'Europe" en 2005

Né en Pannonie (actuelle Hongrie), ce militaire de l'empire romain du IVè siècle, est connu par la scène emblématique du partage de son manteau avec un mendiant à la porte d'Amiens. Devenu chrétien, il fonde les premiers monastères d'Occident, d'abord à Ligugé près de Poitiers, puis à Marmoutier près de Tours où la foule le fit évêque. Personnage charismatique et thaumaturgique, il est l'évangélisateur des campagnes. A sa mort, le transfert de sa dépouille sur la Loire a suscité la légende de «l'été de la Saint-Martin”, connue dans toute l'Europe, pour qualifier quelques jours de redoux avant le 11 novembre. Son tombeau, à Tours, est, pendant des siècles, un des plus hauts lieux de pèlerinage, au rang de Jérusalem et Rome.

Patrimoine

La Via sancti Martini relie entre elles les villes européennes de la vie et du culte de saint Martin, à la découverte de son histoire et de l’important patrimoine martinien oublié : abbayes, églises, fontaines, ponts… Plusieurs milliers de monuments lui sont dédiés, dont 14 cathédrales en Europe. Depuis plus de 1700 ans, les traces de saint Martin de Tours sont présentes aussi bien sur le plan matériel (vestiges archéologiques et expressions artistiques) qu’immatériel (mythes, rites, légendes, croyances ou traditions). Son héritage est encore bien vivant aujourd’hui dans certaines régions en Allemagne, France, Italie, Hongrie, Slovénie et Espagne.

 

Voyager aujourd'hui

Emprunter la Via sancti Martini permet aux marcheurs-pèlerins de traverser l’Europe sur les pas de saint Martin, grâce à quatre grands parcours. Le principal itinéraire relie l’est et l’ouest de l’Europe : il va de Szombathely (Hongrie), sa ville natale, à Candes-Saint-Martin (France), ville de sa mort, en passant par Pavie (Italie), lieu de son enfance, et Tours (France), ville de son épiscopat et tombeau. Une voie du nord permet également de rejoindre Szombathely à Tours, via Trèves (Allemagne). Deux autres chemins relient les villes d’Utrecht (Pays-Bas) et de Saragosse (Espagne) à la ville de Tours (France). L’itinéraire traverse onze pays et couvre au total plus de 5000 km à travers toute l’Europe.

Valeurs du Conseil de l'Europe

Le personnage de saint Martin est connu pour son humanité et sa charité, symbolisées par le partage du manteau. Dix-sept siècles après le geste de compassion du soldat Martin, le partage doit être pensé dans une forme contemporaine, le partage citoyen : « Evolution de la conscience de l’absolue nécessité de partager au XXIème siècle : l’eau, l’air, la nourriture, les ressources, les savoirs, les cultures, l’accès à l’éducation, au travail, à la santé, au logement…”. Le partage est une nécessité morale pour préserver l’humanité face au défi posé par la mondialisation, la croissance démographique et la dégradation de l’écosystème.

Contact

Réseau Européen des Centres Culturels Saint Martin
BP 41135
37011 Tours cedex 1 (FRANCE)
contact@saintmartindetours.eu

Kasper DRIEHUIJS, President
Antoine SELOSSE, Project Manager

Official Website 
www.saintmartindetours.eu

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