Certifié "Itinéraire culturel du Conseil de l'Europe" en 1987

Selon la légende, la dépouille de Saint Jacques aurait été transportée en bateau de Jérusalem jusqu’au nord de l’Espagne, et serait enterrée là où se situe aujourd’hui la ville de Saint-Jacques de Compostelle. A la suite de la découverte du tombeau supposé du Saint au 9ème siècle, le chemin de Saint Jacques devint un des chemins de pèlerinage les plus importants du Moyen-Age, sa réalisation permettant de recevoir l’indulgence plénière.

Patrimoine

Grâce aux pèlerinages, un patrimoine riche s’est constitué. Un patrimoine matériel comme les lieux de culte, les hôpitaux, les lieux d’hébergement, les ponts, ainsi qu’un patrimoine immatériel comme les mythes, les légendes et les chansons sont présents tout au long des Itinéraires de Saint-Jacques et peuvent être appréciés par les voyageurs.

 

Voyager aujourd'hui

Chaque année, des centaines de milliers de voyageurs prennent le chemin de Saint-Jacques de Compostelle. Comme il existe un nombre infini de voies sur ce chemin, il est fréquent de commencer le voyage littéralement depuis sa porte. La plupart des gens voyagent à pied, certains à vélo, et d’autres encore, à cheval ou à dos d’âne, à l’instar des pèlerins médiévaux. Cet ancien chemin est à l’origine d’une expérience humaine intense, par le sentiment de fraternité entre les voyageurs et l’importante connexion avec le territoire qu’il favorise.

Valeurs du Conseil de l'Europe

Pendant des siècles, les pèlerins ont pu découvrir de nouvelles traditions, de nouvelles langues et de nouveaux modes de vie et sont retournés chez eux avec une riche identité culturelle, phénomène rare à une époque où les voyages de longue distance exposaient le voyageur à de grands dangers. Les Itinéraires de Saint-Jacques servent donc de symbole, en reflétant près de mille ans de l’histoire européenne et en servant de modèle de coopération culturelle pour toute l’Europe.

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