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Local elections in Bulgaria: Congress praises solid legal framework but calls for improved integrity of the vote at grassroots level

Local elections in Bulgaria: Congress praises solid legal framework but calls for improved integrity of the vote at grassroots level  [24/10/2011]

''The local elections held in Bulgaria on 23 October were carried out - largely - in a calm and orderly manner and on the basis of a solid legal framework for democratic elections'', stated Head of Delegation and Congress Rapporteur, Mihkel JUHKAMI (Estonia) during a press conference this morning. ''The Congress delegation, in agreement with OSCE/ODIHR, believes that there is still room for improvement - for example, to allow minorities to use their mother tongue during the campaign or in respect of short deadlines for appeals of election commission decisions. Also, there was the administrative problem of the unbalanced composition of election commissions at all levels and the dominance of the ruling party in the leadership,'' he underlined. In addition, the Congress Rapporteur referred to information received about vote-buying, in particular among the vulnerable Roma population in small rural communities, and with regard to controlled voting. ''The Congress stands ready to assist the Bulgarian auhorities, in particular at local and regional level, to improve the integrity of elections at grassroots level''. He called also for a more equal access of local actors to the media. The members of the Congress delegation observed the vote in different regions and visited approximately 120 polling stations troughout the country.  

Statement to the press by Mihkel JUHKAMI
Press release
Special file  

Elections locales en Bulgarie: le Congrès salue le cadre juridique solide, mais appelle à améliorer l'intégrité du vote au niveau local  [24/10/2011]

''Les élections locales tenues en Bulgarie le 23 octobre se sont déroulées - en grande partie - d'une manière calme et ordonnée et sur la base d'un solide cadre juridique pour des élections démocratiques'' a indiqué le Chef de la délégation et Rapporteur du Congrès, Mihkel JUHKAMI (Estonie), lors d'une conférence de presse ce matin. ''La délégation du Congrès, en accord avec l'OSCE / BIDDH, pense qu'il y a encore place à des améliorations - par exemple, pour permettre aux minorités d'utiliser leur langue maternelle lors de la campagne ou concernant les courts délais pour faire appel des décisions de la Commission électorale. Il y a aussi le problème administratif de la composition déséquilibrée des commissions électorales à tous les niveaux et de la sur-représentation du parti au pouvoir dans leur présidence'', a-t-il souligné. En outre, le Rapporteur du Congrès fait état d'informations reçues sur l'achat de voix, en particulier parmi les populations vulnérables des Roms dans les petites communes rurales, et concernant des votes contrôlés. ''Le Congrès est prêt à aider les autorités bulgares, en particulier au niveau local et régional, afin d'améliorer l'intégrité des élections au niveau local''. Il a également appelé à un accès plus équitable des acteurs locaux aux médias. Les membres de la délégation du Congrès ont observé le vote dans différentes régions et ont visité environ 120 bureaux de vote à travers le pays.  

Déclaration à la presse par Mihkel JUHKAMI (version anglaise)
Communiqué de presse (anglais - français disponible sous peu)
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