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North South Centre 30th anniversary event

Strasbourg , 

Conformément au prononcé

 

Excellences,

Eminents invités,

Lauréats du Prix Nord-Sud,

Chers collègues,

Mesdames et Messieurs,

 

Il y a 30 ans, avec la chute du mur de Berlin, le Conseil de l'Europe a saisi l’occasion pour s’ouvrir à l’Est -

Une occasion pour réunir notre famille paneuropéenne sur la base de valeurs communes : les droits de l’homme, la démocratie et l’État de droit.

Cette décision a servi les intérêts des 830 millions de personnes qui vivent aujourd’hui dans notre espace juridique commun.

Une décision moins remarquée, mais tout aussi opportune, a été celle d’ouvrir notre Organisation au Sud.

L’ouverture du Centre Nord-Sud, en 1989, n’était pas destinée à rechercher de nouveaux Etats membres.

Il s’agissait plutôt d’une volonté consciente de tendre la main à notre proche voisinage, d’engager un dialogue interculturel et de susciter une prise de conscience des enjeux communs – des défis mondiaux – que nous pourrions aborder ensemble pour assurer la durabilité de nos sociétés, ainsi qu’un meilleur avenir pour tous.

Voilà déjà trois décennies que cette structure quadripartite, unique en son genre, réunit les gouvernements, les parlementaires, les autorités locales et régionales et la société civile de tout un éventail de pays très variés.

Cette approche inclusive a offert une possibilité particulière de faire entendre les besoins de la société civile, des femmes et des jeunes, renforçant ainsi leurs capacités en qualité de citoyens du monde et d’agents du changement.

Ainsi, dans de très nombreux domaines – comme la réforme de la justice, l’éducation et la participation du public – le Centre a accompli de belles réalisations.

Je me réjouis également du nombre croissant de ratifications de traités du Conseil de l'Europe par des Etats non membres.

Mais malgré toutes ces réussites, les arguments en faveur de la coopération sont aujourd’hui plus pressants que jamais.

Le populisme et la radicalisation, l’impact du changement climatique, les conflits, l’instabilité et les flux de migrants qui en résultent :

Ces défis contemporains ne s’arrêtent ni aux frontières, ni aux régions.

Ils impactent aussi bien les Etats membres du Conseil de l'Europe que nos voisins.

So, in an ever-more interdependent world, the solutions to these problems and others are to be found in
co-operation and multilateralism:

Values that are central to the North-South Centre’s practical, people-focussed approach.

And the ambition to do more is palpable.

Just last month I attended the annual Lisbon Forum.

Its aim was clear from its title:

Achieving together the Sustainable Development Goals.

And it was evident that the Forum and the Centre more broadly have a role to play in helping countries to play their part in achieving the UN’s 17 SDGs.

This fits with the Council of Europe’s current work in this area:

The operational programmes in our new Programme and Budget; the work of our intergovernmental committees, institutional bodies, and technical co-operation programmes; and our broader Neighbourhood Policy.

All of these are designed to help reach the various SDGs.

But, working in close concert with our nearest neighbours, we can achieve yet more.

Given the challenges we face – North and South – there is plenty scope for action rooted in regional solidarity.

This of course requires the commitment of member states.

We are fortunate to have such resolute support from the North-South Centre’s host country, Portugal, and we are grateful to its national authorities.

Similarly, we benefit from the dedication of the Spanish Chairmanship and Moroccan Vice-Chairmanship of the Centre’s Executive Committee.

But I know that each of these countries shares an ambition for the number of participating member states to grow.

At present, there are 21: 17 Council of Europe member states and observers, and 4 countries from the South.

I hope that in the coming months and years, others will return and accede.

Because it is by growing its membership that the North-South Centre can reach further and aim higher:

It can build on 30 years of good work with many years more – and that will be a cause for further celebration still.

Congratulations on this important anniversary.