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Ceremony on the occasion of the International Day for the Eradication of Poverty (17 October) & European Anti-Trafficking Day (18 October)

Strasbourg 18 October 2021
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Chers amis,

 

Cette journée marque notre volonté commune d’éradiquer deux fléaux qui affligent encore et toujours notre continent.

Je veux parler de la pauvreté et de la traite des êtres humains. Il s’agit là d’atteintes aux droits de l’homme.

Nous tous, ici présents, cet après-midi, partageons la même détermination à faire ce qui est en notre pouvoir pour y mettre fin.

Mais nous n’y parviendrons pas si nous ne comprenons pas comment ces problèmes se perpétuent et comment ils se nourrissent l’un de l’autre en cette période critique pour l’Europe.

Le droit à la protection contre la pauvreté et contre l’exclusion sociale est énoncé très clairement dans la Charte sociale européenne.

J’ai d’ailleurs récemment fait des propositions pour réformer le système de la Charte et rendre cette protection encore plus efficace.

Elle bénéficie déjà à des millions de personnes, mais doit s’étendre davantage.

Car la triste réalité est que de nombreuses personnes, en Europe, vivent encore dans la pauvreté.

Elles n’ont pas de travail ou sont sous-payées.

Leur couverture sociale est réduite au minimum et ce dénuement se répercute sur leur santé, leur éducation et leurs conditions de logement.

La plupart survivent plus qu’elles ne vivent : c’est une honte sur un continent aussi prospère que le nôtre !

Nous le savons, la pauvreté fragilise : elle expose au chômage, à l’exploitation, à l’esclavage moderne.

À l’ombre de la covid-19, ces dangers se font encore plus menaçants.

En période de crise économique, ce sont bien souvent ceux qui ont le moins qui souffrent le plus.

Et nous ne savons rien encore des conséquences à long terme de la pandémie en cours.

*****

How many more people will be cast into poverty?

How many more will find themselves trafficked as a result?

Trafficking for the purposes of labour exploitation in particular.

For years now, it has been the main form of this crime in many European countries:

A terrible, and growing problem, it is also complex and difficult to address.

The form it takes, the sectors in which it occurs, the very definition of the term:

All of these vary from country to country.

Victims may be hard to identify and reluctant to testify.

And coordinated action between the state, civil society and trade unions and the private sector is essential for effective action, but hard to achieve in practice.

Hard - but possible.

Almost two years ago, I presented our Committee of Ministers – our member states – with a roadmap to strengthen the Council of Europe’s action in this area:

A route out of this bind.

Since then, our Group of Experts on Action against Trafficking in Human Beings has published a compendium of good practices -

And a guidance note to help national authorities tackle this abuse.

That guidance note defines the concept of exploitation, the role of labour inspections, ways to protect at-risk groups, and the means to identify victims and ensure their access to help and effective legal remedy.

And, as outlined in my roadmap, our Committee of Ministers has set up a drafting committee that will prepare a recommendation to governments on preventing and combating trafficking in human beings for the purpose of labour exploitation.

In early October, it met for the first time and it will consider not only the Council of Europe’s work, but the experience of other international organisations including the ILO, the UNODC and the OSCE too.

As such, the draft recommendation will be informed and comprehensive, practical and ground-breaking.

So, I look forward to seeing the text next year, and the difference that it will make.

Ladies and gentlemen, there are those who look at poverty and exploitation and say that these things will always be with us.

And then there are those gathered here this afternoon who know this need not be the case.

Ending poverty and preventing human trafficking requires determination, grit and commitment.

It needs all of us to work together – at the national level, the international level, and on ground too.

And that is what we will do.