Committee of Ministers Chairmanship – Poland : November 2004 – May 2005 

Nicolas Copernic est reconnu comme le fondateur de l’astronomie moderne. Né dans une famille de quatre enfants, il est destiné à une carrière ecclésiastique et étudie la théologie à Cracovie. En 1496, il se rend en Italie pour suivre les cours des universités de Bologne, Padoue et Ferrare. Il préfère étudier les mathématiques, l'astronomie, le grec et le latin. Il consulte les auteurs de l'Antiquité qui envisageaient la rotation des planètes autour du soleil. A cette époque, le système géocentrique de Ptolémée est la règle : l'univers est étudié à partir de la terre, considérée comme le centre. Trente-six ans de travaux permettront à Copernic de démontrer que la lune est un satellite de la terre et que l'axe de la terre n'est pas fixe. Ebranlant la vision médiévale du monde qui place l'homme au centre de l'univers, les idées de Nicolas Copernic ont eu une portée philosophique immense, et suscité des réactions violentes pendant plus de deux siècles.

Nicolaus Copernicus is recognised as the founder of modern astronomy. One of four children, he was destined for a church career and studied theology at Cracow. He travelled to Italy in 1496, attending the universities of Bologna, Padua and Ferrara. His preferred subjects were mathematics, astronomy, Greek and Latin. He read classical authors who had developed a theory of planetary revolution around the sun. At the time, however, it was Ptolemy’s geocentric system, with the earth as the central point of the universe, that held sway. It took Copernicus thirty-six years’ work to show that the moon was a satellite of the earth and that the earth did not have a fixed axis. His ideas overturned the medieval conception of the world as humanity-centred. They were of huge philosophical significance and there was fierce resistance to them for more than two centuries.