Назад

Пора дать отпор стратегическим судебным процессам против участия общественности (SLAPP)

Дневник прав человека
Страсбург 27/10/2020
  • Diminuer la taille du texte
  • Augmenter la taille du texte
  • Imprimer la page
  • Imprimer en PDF
Пора дать отпор стратегическим судебным процессам против участия общественности (SLAPP)

Свобода слова — это то право, которое бережно охраняется в Европе. Однако в некоторых странах отдельные богатые и могущественные люди порой под благовидными предлогами затевают судебные процессы, чтобы подавить критику. Эта проблема возникла давно, но в последние месяцы она приобретает все больший размах. Главной мишенью инициирования так называемых стратегических судебных процессов против участия общественности (SLAPP) становятся журналисты, активисты и правозащитные организации.

На момент убийства журналистки-расследователя Дафны Каруаны Галиции против нее на Мальте было возбуждено более 40 гражданских и уголовных дел о клевете. Некоторые из этих дел продолжаются и после ее смерти против ее родных. В августе–сентябре 2020 года в Словении против трех журналистов расследовательского сайта Necenzurirano было возбуждено 39 дел о клевете: против Приможа Цирмана, Весны Вукович и Томажа Модицы возбуждено по 13 уголовных дел о клевете. С заявлениями против них обратился налоговый эксперт, который утверждает, что их материалы о его коммерческих сделках, включая спорный заем, который он дал политической партии премьер-министра - Словенской демократической партии (SDS), содержали ложную информацию и повредили его чести и деловой репутации. . В Италии, где клевета по-прежнему считается уголовным преступлением, против нескольких журналистов были умышленно поданы судебные иски с единственной целью заставить их замолчать и истощить их время и финансовые ресурсы. Одним из таких примеров является Федерика Анджели - находящаяся под угрозой журналистка, известная своими тщательными расследованиями в отношении мафии, которой пришлось бороться с более чем 120 судебными исками. В другом текущем деле в Южном Тироле, провинциальный советник по сельскому хозяйству и фермеры, выращивающие яблоки, активно способствовали возбуждению уголовного дела против активистов-защитников окружающей среды и издателя книги, осуждающей высокий уровень использования пестицидов в регионе.

Это всего лишь несколько примеров злоупотребления судебной системой в целях запугивания критиков и пресечения их расследовательской деятельности. Судебные процессы, известные как SLAPP, — это судебные дела, которые создают существенную, всевозрастающую угрозу праву на свободу выражения мнений в ряде государств — членов Совета Европы, извращая систему правосудия и принцип верховенства права в целом.

SLAPP: Стратегические судебные иски, направленные против участия общественности

В Ежегодном докладе организаций-партнеров Платформы Совета Европы по содействию защите журналистики и безопасности журналистов указывается на безосновательность исков влиятельных лиц и компаний, которые стремятся запугать журналистов и тем самым заставить их отказаться от своих расследований. В некоторых случаях одной угрозы подачи такого иска, в том числе посредством письма от влиятельной юридической фирмы, бывает достаточно, чтобы добиться желаемой приостановки журналистского расследования и публикаций.

Проблема касается не только прессы. Она затрагивает вообще всех представителей общественности, которые стоят на страже общественных интересов и добиваются подотчетности власти имущих: активистов, неправительственных организаций, ученых, правозащитников, — все они могут стать объектом атаки. У судебных процессов SLAPP, обычно принимающих форму гражданских исков или уголовных дел о распространении порочащих сведений или о клевете, обычно есть несколько общих черт.

Во-первых, они носят чисто сутяжнический характер. Их цель не победа в суде, а отъем времени и энергии с целью задушить законную критику. Заявители и истцы обычно больше заинтересованы в самом процессе, нежели в его результате. Отвлечь и запугать ответчика часто удается, затягивая судебный процесс и, тем самым, существенно увеличивая судебные издержки. Кроме того, зачастую размер требуемого возмещения вреда бывает чрезмерно завышен.

Другое общее свойство судебных процессов SLAPP — это властное и силовое превосходство заявителя или истца над ответчиком. Коммерческие предприятия и могущественные частные лица обычно преследуют отдельных людей, а также организации, в которых те состоят или работают, в попытке запугать их и задушить критику, пользуясь при этом чисто финансовым превосходством над ответчиком.

Неудивительно, что множится число судебных процессов SLAPP в таких сферах, как охрана окружающей среды, защита прав потребителей, профилактика преступлений и борьба с коррупцией. Типичная ситуация здесь — когда крупная компания судится с журналистами или активистами, которые рассказали об экологической катастрофе. Примером такого дела может служить процесс во Франции. В 2018 году две компании, аффилированные с Bolloré Group, подали в суд за клевету на три газеты (Mediapart, L’Obs и Le Point) и две неправительственные организации (Sherpa and ReAct) в связи с тем, что газеты и организации предали гласности обвинения в захвате земель, с которыми выступили против компаний сельские жители и фермеры Камеруна. И это лишь один из более чем 20 исков, поданных компаниями, которые связаны с Bolloré Group, в частности компаниями — производителями пальмового масла Socfin и Socapalm.

Недавно мне также стало известно о надуманных исках к ЛГБТИ-активистам, которые подаются богатыми консервативными организациями, чтобы посредством суда запугать местных правозащитников и помешать их работе.

Существующие стандарты, применимые к судебным процессам SLAPP

Европейский суд по правам человека (ЕСПЧ) очень четко разъяснил, что неадекватно завышенный размер ущерба в исках о клевете негативно сказывается на свободе выражения мнений. Поэтому в национальном законодательстве должны содержаться надлежащие гарантии от присуждения непомерного возмещения вреда. ЕСПЧ также подчеркивал, что государства должны создавать благоприятную среду для участия в общественных дискуссиях всех желающих, поощряя каждого выражать свое мнение и делиться идеями без каких-либо опасений.

Поэтому государства-члены обязаны обеспечивать осуществление прав, закрепленных в статье 10 конвенции: помимо того, что они сами должны воздерживаться от посягательств на право людей на свободу выражения мнений, они также несут позитивное обязательство защищать право человека на свободу выражения мнений от любых поползновений, в том числе со стороны частных лиц.

Совет Европы принял несколько документов, посвященных проблеме судебных процессов SLAPP и прочим формам запугивания и сутяжнического судебного преследования журналистов и медиа, включая интернет-СМИ. В рекомендации Совета Европы относительно роли и ответственности интернет-посредников, принятой Комитетом министров в марте 2018 года, особо оговаривается, что «власти государства должны рассмотреть возможность принятия соответствующих законов, направленных на предотвращение стратегических судебных процессов против участия общественности (SLAPP), а также судебного преследования, носящего неправомерный и сутяжнический характер и направленного против пользователей, поставщиков интернет-контента и интернет-посредников с целью ограничения свободы выражения мнений».

В Декларации Комитета министров 2012 года о желательности международных стандартов касательно манипулирования юрисдикцией в делах о клевете, призванных обеспечивать свободу выражения мнений, также говорится о таком особом аспекте судебных процессов SLAPP, как так называемый «судебный туризм» в делах о клевете. Многие истцы прибегают к такой тактике, обращаясь именно в тот суд, который, как считается, с наибольшей вероятностью вынесет благоприятное для них решение и в котором им будет проще вести процесс.

Поиск правильного решения

Чтобы эффективно противостоять судебным процессам SLAPP, необходимо выработать комплексный ответ. С моей точки зрения, необходим трехсторонний подход:

  • предотвращение подачи заявлений и исков, инициирующих судебные процессы SLAPP, за счет разрешения отклонять их еще на ранней стадии. Это должно сопровождаться повышением осведомленности судей и прокурорских работников и надлежащим использованием прецедентной практики ЕСПЧ в делах о клевете;
  • внедрение наказаний за злоупотребление судебной системой, в частности путем обращения судебных расходов на истца;
  • минимизация последствий судебных процессов SLAPP путем оказания практической помощи ответчикам.

Чтобы это произошло, не только власти, но и журналисты, правозащитники и гражданское общество должны перейти к решительным действиям. Мне показался воодушевляющим пример коалиции неправительственных организаций, которая недавно выпустила программный документ о том, каким образом ЕС следует положить конец судебным процессам SLAPP, и предложила ряд краткосрочных и среднесрочных мер, призванных решить эту проблему на уровне ЕС.

Пришло время разобраться с практикой, которая создает давление на журналистов и на гражданское общество в целом и заставляет их воздерживаться от публикации критических материалов. Это тем более важно, когда возникает напряженность с получением доступа к информации в ситуации, когда власти, пользуясь чрезвычайными полномочиями, запрещают собрания, ограничивают возможность неправительственных организаций и журналистов вести работу на местах, а порой и препятствуют деятельности критически настроенных медиа.

Хотя такая практика в первую очередь ударяет по свободе выражения мнений, она также сильно сказывается и на разной другой деятельности, касающейся интересов общественности: она заставляет людей отказываться от реализации иных фундаментальных свобод, таких как право на свободу собраний и объединений, а также мешает работе правозащитников. Следовательно, она затрагивает многие аспекты моего мандата, и я продолжу уделять пристальное внимание этой проблеме. Я считаю, что Совет Европы и его государства-члены вполне готовы к тому, чтобы сыграть свою роль в этой ситуации.

Дуня Миятович

Полезные материалы:

  • Thematic factsheet: Freedom of the press and the protection of one’s reputation [Тематическая справка. Свобода прессы и защита репутации], июль 2018 г.
  • Liability and jurisdictional issues in online defamation cases [Клевета и вопросы выбора юрисдикции в делах о клевете в интернете], исследование Совета Европы, DGI(2019)04
  • Freedom of expression and defamation. A study of the case-law of the European Court of Human Rights [Свобода выражения мнений и клевета. Исследование прецедентов Европейского суда по правам человека], Совет Европы, 2016 г.
  • Special Dossier on SLAPPs: Strategic Lawsuits Against Public Participation [Специальное досье по вопросам стратегических судебных процессов против участия общественности, или SLAPP], ресурсный центр Европейского центра прессы и медиа-свобод