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Ministers Deputies’ exchange of views on "Protection of human life and public health in the context of a pandemic – Effectively responding to a sanitary crisis in full respect for human rights and the principles of democracy and the rule of law”

(Video Conference) 3 June 2020
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Monsieur le Ministre,

Chères et chers collègues,

Le Conseil de l’Europe aide ses États membres à protéger et à promouvoir les droits de l’homme, la démocratie et l’État de droit – quelles que soient les circonstances et à tout moment.

Et, assurément, aujourd’hui, les circonstances sont particulièrement difficiles.

Il existe, au sein de notre Organisation, une volonté ardente de soutenir les autorités nationales afin de mieux faire face aux répercussions de la pandémie de COVID-19, conformément à nos normes juridiques communes.

La manière dont nos agents ont adapté leurs méthodes de travail et réorienté leurs activités en est la preuve.

En avril, j’ai publié des lignes directrices pour aider nos États membres à trouver un juste équilibre dans la définition de leurs réponses à l’urgence.

Cette boîte à outils a été conçue pour contribuer à ce que les mesures prises par les autorités soient proportionnées à la menace que pose le virus et limitées dans le temps.

Et elle s’appuie sur un large éventail de travaux.

Nos organes se sont entretenus avec des experts, ils ont organisé des événements en ligne et publié des mises à jour, des déclarations et des informations pour aider les autorités nationales à lutter contre les effets du coronavirus.

Les domaines couverts par ces travaux comprennent entre autres :

La protection de la santé, en vertu de la Convention européenne des droits de l’homme, de la Charte sociale européenne et de la Convention d’Oviedo ;

La liberté d’expression et d’information, et la liberté de la presse ;

La protection des données et la cybercriminalité ;

L’anti-discrimination, la diversité et l’inclusion ;

La prévention du racisme et de l’intolérance ;

La prévention de la traite des êtres humains ;

 

Les droits des enfants et la protection des enfants contre l’exploitation sexuelle et les abus sexuels ;

Et des questions relatives aux langues minoritaires, au regard de la multiplication des politiques dans le contexte actuel.

Stepping back, it is fair to say that some specific challenges stand out across Europe as a whole.

For example, the rights to health and equitable access to healthcare have come under strain as some health systems have proven unprepared.

And vulnerable groups experience particularly grave consequences where the provision of healthcare is inadequate.

These groups include the gravely ill, people in extreme hardship, the elderly, and those deprived of their liberty, including migrants.

Related to this, social rights are threatened as incomes fall, unemployment goes up, and recession bites, with a disproportionate impact on some parts of the workforce, including women.

Women have also been exposed to a higher risk of abuse in their homes, given lockdown restrictions.

We have published a resource webpage to help national administrations tackle this.

And the President of GREVIO has noted that many national administrations are rising to the challenge.

But the increased use of instant messages to aid organisations is evidence of the fear that many women are living with.

I have been clear about the need to address this, just as I have warned that member states must ensure that the pandemic does not lead to a weakening of the democratic foundations on which our civil and political rights and our freedoms rely.

Is there more that we should do?

It is important to hear your views.

Because for our response to be as effective as possible, we rely on your insights.

And as we move forward in this fluid situation, it is vital that we continue to learn from one another’s experience and use that knowledge to guide our next steps.

So, the decision of the Greek Chairmanship to organise this meeting and to prioritise the Council of Europe’s response to the pandemic is greatly welcome.

 

I look forward to seeing the political declaration intended for Athens this November taking shape.

And I hope that the process leading to the preparation of its principles will unite all parts of our Organisation.

This would be a fine way to mark the 70th anniversary of the European Convention on Human Rights, which also united so many across our continent.