“Itinerario cultural del Consejo de Europa” certificado en  2010

El termalismo – el uso terapéutico de las fuentes termales – ha caracterizado Europa desde la antigüedad hasta nuestros días. Muchas de las ciudades que atraviesa esta ruta eran conocidas en la época romana, y algunas poseen ruinas impresionantes de baños y edificios asociados. Las ciudades más famosas alcanzaron su apogeo en los siglos XVIII y XIX, cuando aparecieron muchos tratamientos médicos nuevos, y cuando la llegada del ferrocarril facilitó los desplazamientos. Puede decirse que la prestigiosa élite política y cultural que viajaba a las termas europeas, creando centros de intercambio cultural en muchas ciudades, sentó las bases del turismo moderno tal y como lo conocemos en nuestros días. Estas personalidades consolidaron la reputación de las ciudades termales y marcaron una nueva tendencia, a saber, el desarrollo de prestigiosos hoteles y de diversas actividades de ocio, que abarcaron desde los primeros casinos y teatros musicales, hasta paseos cubiertos y zonas ajardinadas para el esparcimiento de estos refinados turistas.

Patrimonio

Baden-Baden, Bath, Budapest, Karlovy Vary, Spa y Vichy son sólo algunas de las ciudades termales europeas más famosas, pero Europa alberga otras muchas ciudades termales con una personalidad urbana única, diferentes estilos arquitectónicos y distintas tradiciones termales, construidas en torno a la cultura del baño en aguas termales o de la cura de aguas termales. Esta cultura, con toda su variedad y sus diferentes características locales, puede considerarse realmente un patrimonio europeo único. En la actualidad está elaborándose el Atlas Termal de Europa, a fin de catalogar y celebrar este patrimonio.

 

Viajar hoy en día

Actualmente, nuestras ciudades cuentan las historias de una memoria europea notable a través de festivales y eventos anuales y de numerosas actividades artísticas y creativas en las que los turistas pueden participar. Ante todo, el viajero puede disfrutar de los placeres y beneficios de las aguas termales, relajarse y experimentar una verdadera tradición multisensorial.

Valores del Consejo de Europa

Las ciudades termales fueron los “cafés de Europa”, lugares en los que los miembros de todas las categorías sociales podían mezclarse, intercambiar ideas e incluso cambiar la sociedad – donde las “reglas” garantizaban un comportamiento civilizado. Así pues, las termas han desempeñado una función primordial en el fomento de la paz, la cooperación y la creatividad, protegiendo el entorno edificado y natural, y promoviendo el desarrollo cultural sostenible  – una función que ha estado presente a lo largo de la historia europea y que sigue estándolo hoy en día.

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European Route of Historical Thermal Towns
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