The Council of Europe's strategy for combating poverty is aimed at strengthening social cohesion in Europe, preventing and combating social exclusion. The Council of Europe has a number of legal instruments chief among them the European Convention on Human Rights which establishes rights and fundamental freedoms, and the European Social Charter which establishes social rights, including the right to protection against poverty and the right to housing.

Each year, the Council of Europe takes part in the celebration of World Day to Overcome Extreme Poverty and organises a ceremony in front of a replica of the Commemorative Stone, symbolising the refusal of extreme poverty, which was laid in 1993 on the Palais de l'Europe forecourt.

Created on the initiative of Father Joseph Wresinski and of 100,000 defenders of human rights, who gathered together on the Trocadero Plaza in Paris on 17 October 1987 to honour victims of hunger, violence, and ignorance, to express their refusal of extreme poverty, the World Day to Overcome Extreme Poverty is celebrated on that date, each year since 1992.

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Agir ensemble pour éradiquer la grande pauvreté en Europe

A l'occasion de la Journée internationale pour l'éradication de la pauvreté, les Présidents du Comité des Ministres, de l'Assemblée parlementaire, du Congrès des pouvoirs locaux et régionaux et de la Conférence des OING ont adopté une déclaration soulignant la nécessité et l'urgence poursuivre la lutte contre la grande pauvreté. Rendue publique lors d'une conférence des OING consacrée au problème, la déclaration appelle à une action conjointe suivant une approche multidimensionnelle, structurelle, progressive et à long terme.

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25 répliques de la dalle du refus de la misère ont été posées dans des lieux hautement symboliques dans 10 pays sur 4 continents. L'une d'elles a été posée le 21 mai 1993 au pied des marches du Conseil de l'Europe à Strasbourg, à l'occasion du rassemblement européen ''Passeurs des frontières de l'exclusion'' qui a réuni 400 jeunes de 18 pays.