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Portugal - Debate público sobre el final de la vida (2017)

Portugal - Debate público sobre el final de la vida (2017)

Antecedentes, promotor y participantes

El Consejo Nacional de Ética para las Ciencias de la Vida (CNECV) inició un debate nacional sobre cuestiones relativas al final de la vida que incluía, además de la eutanasia, varias cuestiones éticas relacionadas con la atención al final de la vida.

La iniciativa comenzó en Lisboa en mayo de 2017, seguida de una serie de debates públicos. Hubo catorce debates, a los que asistió un gran número de miembros del público, que se celebraron en doce ciudades diferentes de todo el país.

Objetivo: Sensibilizar a la opinión pública y fomentar la promoción de un debate libre e informado entre todos los ciudadanos para permitir una participación responsable en las decisiones democráticas.


Las preguntas

Durante el debate se plantearon varias cuestiones, principalmente:

  • El respeto de la autonomía individual,
  • las limitaciones de la autonomía cuando se solicita la eutanasia y el suicidio asistido,
  • cómo cuidar al final de la vida y la disponibilidad y adecuación de la atención al final de la vida,
  • argumentos a favor y en contra de la legalización de la eutanasia y el suicidio asistido.

Método

Todos los debates estuvieron abiertos a los ciudadanos.

Se invitó a los expertos a que presentaran sus opiniones sobre los dilemas correspondientes a sus funciones profesionales (es decir, los médicos, la religión, la filosofía, el derecho), pero también sus puntos de vista personales (por ejemplo, como jóvenes, representantes de pacientes, creadores de opinión).

En la última conferencia (la conferencia internacional), se buscaron dos enfoques en relación con la importancia del papel de la sociedad civil y el proceso de deliberación, y en cuanto a los expertos de diferentes países, se pidió que no expresaran sus puntos de vista, sino que proporcionaran información sobre la situación jurídica y fáctica en sus propios países. Los "principales actores" fueron los ciudadanos que asistieron a todas las conferencias y tuvieron libertad para intervenir, hacer preguntas e intercambiar experiencias.

La sociedad tuvo la oportunidad de debatir cuestiones pertinentes sobre el fin de la vida (por ejemplo, los cuidados paliativos, el consentimiento informado) aparte de la cuestión específica de la eutanasia.

El proyecto concluyó en diciembre de 2017. A principios de 2018, el Parlamento votó en contra de la propuesta de enmienda de la ley.

Los debates fueron grabados y difundidos ampliamente por los medios de comunicación. Un colaborador de los medios de comunicación cubrió los debates con regularidad (entrevistas, fotos, anuncios y reportajes posteriores al debate).

Se publicó un libro titulado "Decidir el final de la vida - ciclo de debates" con una colección de extractos de las conferencias, así como de intervenciones del público (con una visión general de todas las opiniones expresadas), que incluía los textos de las conferencias presentadas en el seminario internacional. También se incluyó un glosario, una conclusión con las principales preguntas y argumentos presentados en el debate, así como un breve estudio sobre la legislación comparada.


Características notables y lecciones aprendidas

El trabajo fue aplaudido por todos los sectores de la sociedad, que reconocieron la importancia de ayudar a los ciudadanos a construir sus propias opiniones mediante un debate abierto y pluralista.

La participación de todos los principales actores en los debates ayudó a los ciudadanos a comprender sus puntos de vista, sus esperanzas y sus temores.

El 1 de febrero de 2019 se presentó una publicación que contiene los aspectos más destacados de los debates, las principales conclusiones, un glosario y un resumen de un marco jurídico comparado, en una ceremonia a la que asistió el Presidente de la República. La documentación sigue siendo pertinente a pesar de la decisión del Parlamento en contra de las propuestas. En ella se manifiestan las conclusiones de los debates para su futura referencia.

Impacto

Los debates tuvieron una repercusión considerable en las comunidades locales, según se evaluó por el número de noticias de los medios de comunicación y de artículos de opinión publicados en las emisiones y la prensa nacionales y regionales. Reconocieron el formato del proceso de auditoría y el debate libre y abierto sobre el tema, que nunca antes se había hecho.

Curiosamente, varias instituciones desafiaron a la CNECV a que ampliara el período de debates públicos ofreciéndose a organizar iniciativas en lugares que no estaban incluidos en la hoja de ruta original de los debates.

Se editó un volumen especial del resumen de los debates que contenía las posiciones más relevantes de los ponentes (oradores y público en general), junto con las principales conclusiones de consenso y los temas clave que generaban opiniones controvertidas y opuestas.

Este volumen se difundió en una amplia red de librerías de todo el país y se agotó en un breve período de tiempo. El Presidente de la República estuvo presente en el acto de lanzamiento, habiendo subrayado la relevancia de la iniciativa, lo que hizo que el contenido del libro tuviera mayor repercusión mediática.