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<font color='#55563B' size='2'>Declaration by Congress President on proposed Crimean Referendum</font>

Declaration by Congress President on proposed Crimean Referendum  [07/03/2014]

Reacting to the announcement of a referendum in the Crimea on 16 March on whether it should join the Russian Federation, Congress president Herwig van Staa declared: “I cannot but deplore this initiative. To hold a referendum, at such short notice, using closed questions, without consultation with the national authorities and in the unauthorized presence of military forces, in flagrant violation of international law, is a travesty of the democratic process and one that I condemn. It would be a serious step backwards for the democratic development of this region. As President of the Congress of Local and Regional Authorities of the Council of Europe, Europe’s Pan-European Assembly of elected representatives of Europe’s towns and regions, I strongly support the development of greater regional autonomy in our member states. Moreover, in its 2013 Recommendation to the Committee of Ministers of the Council of Europe, on Regions and territories with special status in Europe, the Congress urges member states to make greater use of the special status model to address the specific needs of regions with special historical and cultural characteristics, of which the Crimea is a striking example. I would like to point out that the Crimea already enjoys a special status of autonomy within Ukraine. If the people of Crimea wish to further deepen and extend that autonomy, the legal framework exists, within the Republic of Ukraine to revise those constitutional provisions. The Congress would be ready to assist and advise on any such developments.”  

Press release  

Déclaration du Président du Congrès sur la proposition de référendum en Crimée  [07/03/2014]

Réagissant à l’annonce de la tenue d’un référendum en Crimée le 16 mars sur l’annexion à la Fédération de Russie, le Président du Congrès Herwig van Staa a déclaré ce qui suit : ''Je ne peux que déplorer cette initiative. Je condamne, comme étant une parodie de processus démocratique, la tenue d’un référendum dans des délais aussi brefs, au moyen de questions fermées, sans consultation des autorités nationales et dans un contexte de présence non autorisée de forces armées en violation flagrante du droit international. Un tel référendum constituerait un grave recul pour le développement démocratique de cette région. En tant que Président du Congrès, assemblée paneuropéenne d’élus locaux et régionaux, je soutiens fermement le progrès de l’autonomie régionale dans nos Etats membres. Par ailleurs, dans sa Recommandation de 2013 au Comité des Ministres du Conseil de l’Europe sur les régions et territoires à statut particulier en Europe, le Congrès appelle les Etats membres à davantage utiliser le modèle du statut particulier pour répondre aux besoins spécifiques des régions ayant des caractéristiques historiques et culturelles spéciales, dont la Crimée offre un excellent exemple. J’aimerais souligner que la Crimée dispose déjà d’un statut d’autonomie spécial en Ukraine. Si sa population souhaite accentuer ou étendre cette autonomie, le cadre juridique de la République d’Ukraine permet de réviser les dispositions constitutionnelles pertinentes. Le Congrès est prêt à offrir son assistance et ses conseils sur de telles initiatives.''  

Communiqué de presse