Can sport dissociate itself from violence? A debate at Strasbourg's Librairie Kléber [19/01/2005]

Dominique Bodin, lecturer in Sociology at the University of Rennes and co-author of the book Sport and violence in Europe (to be published in English next April), answered questions from the public on violence in sport at a debate in the Librairie Kléber (bookshop) in Strasbourg on Thursday, 13 January. Does sport really have to go hand-in-hand with violence and doping? The Council of Europe has been working for almost 20 years to ensure that it does not. The debate centred on the book entitled ''Sport et violence en Europe'' (Sport and violence in Europe), looking at all the issues involved, affecting both leading sports personalities and people for whom sport is a hobby. The debate, like the book itself, showed that there is much more to this issue than the most prominent forms of violence, such as spectator misconduct; it presents a direct challenge to all sporting bodies and event organisers. In the view of Dominique Bodin, it is time to face up to the evils to which sport gives rise, first and foremost the excesses arising out of the ''win at all costs'' culture. Worn down by the performance culture, many athletes bow out, physically or mentally drained, and it is sometimes difficult for them to find a new career. Doping is practised by virtually all top athletes, for, without it, they would not be able to achieve the extraordinary feats expected of them. Sport provides both an opportunity to participate and an extraordinary tool for bringing people from different social backgrounds together. The problem is not ''the will to win'', but the will to ''win at any cost'', as one participant in the debate pointed out. Another, while recognising that there were inseparable links between participation in sport and violence, said that sport in fact helped society to keep violence under control.   (More...)
 

Peut-on dissocier le sport de la violence? Débat à la Librairie Kléber de Strasbourg [19/01/2005]

Dominique Bodin, maître de conférences en sociologie à l'Université de Rennes et coauteur de l'ouvrage Sports et violences en Europe, a répondu aux questions du public strasbourgeois sur les violences dans le sport, lors d'une rencontre-débat organisée le jeudi 13 janvier à la Librairie Kléber (Strasbourg). Le sport doit-il nécessairement s’accompagner de violences et de dopage ? Depuis près de vingt ans, le Conseil de l'Europe œuvre pour que la réponse à cette question soit négative. Le débat a abordé l’ensemble de ces problèmes, qui concernent autant les sportifs de haut niveau que les amateurs du week-end. A l’image du livre, il a montré que ce sujet dépasse très largement les formes les plus visibles de la violence, comme les débordements des supporters, et interpelle directement l’ensemble des structures et de l’organisation du sport. Pour Dominique Bodin, il est temps de regarder en face les maux engendrés par le sport, et en premier lieu les dérives engendrées par le culte de ''l’exploit à tout prix''. Usés par le culte de la performance, bien des sportifs quittent ce milieu brisés physiquement ou moralement, et leur ''reconversion'' est parfois problématique. De plus, le dopage est quasi général chez tous les sportifs de haut niveau ''car sans lui, ils ne seraient pas capables d’accomplir les actes extraordinaires qu’on leur demande''. Mais le sport est aussi un jeu et un extraordinaire moyen d’éducation et de brassage social. Le problème n’est pas ''la volonté de gagner'', mais bien celle de ''gagner à tout prix'', relevait un participant au débat, tandis qu’un autre, tout en rappelant les liens inséparables entre le jeu et la violence, observait que le sport permet, justement, un contrôle social de cette dernière.   (More...)