Walter Schwimmer : ''Democratic Europe will be judged by the standard of how it treats its minorities'' [30/10/2003]

There can be no dividing lines in Europe as regards the protection of human rights, which include the rights of people belonging to national minorities, Council of Europe Secretary General Walter Schwimmer said when he opened a conference marking the 5th anniversary of the Framework Convention for the Protection of National Minorities. He recalled that to date 35 States were bound by this treaty, which to all intents and purposes had become a kind of safety net for legislation, policy and practice in this field. Looking to the future, Mr Schwimmer stressed the need to reinforce the application of the results of the monitoring mechanism, speeding up the process and encouraging transparency and dialogue, particularly with civil society.  
 

Walter Schwimmer : ''L'Europe démocratique sera jugée à l’aune du traitement de ses minorités'' [30/10/2003]

Il ne peut y avoir de lignes de clivages en Europe en ce qui concerne la protection des droits de l'homme, y compris les droits des personnes appartenant aux minorités nationales, a déclaré le Secrétaire Général du Conseil de l'Europe Walter Schwimmer en ouvrant la Conférence qui a marqué le 5e anniversaire de la Convention-cadre pour la protection des minorités nationales. Il a rappelé que 35 Etats étaient à ce jour ''liés par ce traité, qui de facto est devenu une sorte de filet de sécurité pour les législations, les politiques et les pratiques'' dans ce domaine. Se tournant vers l’avenir, M. Schwimmer a souligné la nécessité de renforcer la mise en oeuvre des résultats du monitoring et d’accélérer son processus, d’encourager la transparence et le dialogue, notamment avec la société civile.