Erich Kästner Prize awarded to Tomi Ungerer at the Council of Europe [28/02/2003]

''There is no more fitting place for the prize presentation than the Council of Europe'', Secretary General Walter Schwimmer said today in his address just before the presentation of the prize, carrying a 5 000 euro purse. Both Ungerer and Kästner, he said, stood for democracy, freedom and universal human rights. They were two men joined together by their personal commitment, expressed in artistic and literary form, to oppose ''emotional inertia and stubborn refusal to see reason''. Tomi Ungerer, who is the Council of Europe Goodwill Ambassador for Children and Education, could unreservedly subscribe to Kästner’s pronouncement that ''only someone who is grown up and remains a child is a human being''. Mr Ungerer expressed pride in receiving the award because Kästner was his favourite writer: ''What he put into poetry I have drawn''.
Special file
Speech by Walter Schwimmer
Speech by Tomi Ungerer 
 

Tomi Ungerer reçoit le Prix Erich-Kästner au Conseil de l’Europe [28/02/2003]

''On ne peut imaginer meilleur endroit que le Conseil de l’Europe pour la remise de ce prix'' a déclaré le Secrétaire Général, Walter Schwimmer, avant de remettre à l'artiste alsacien Tomi Ungerer le prix doté d’une prime de 5.000 euros. ''Tout comme Kästner, Ungerer porte le flambeau de la démocratie, de la liberté et des droits universels de l’homme'' a-t-il ajouté. Ces deux artistes se retrouvent dans leur combat contre ''la mollesse des coeurs et la désespérante incurie des esprits'', qu’ils expriment chacun à leur manière, l’un par la littérature, l’autre par le dessin. Ungerer, qui est l’Ambassadeur du Conseil de l’Europe pour l’enfance et l’éducation, peut souscrire sans réserve au propos de Kästner qui affirmait qu’un Homme, c’est un adulte qui a su garder son âme d’enfant. Ungerer s’est déclaré honoré par ce prix avant de confier que Kästner est son écrivain préféré : ''Ce qu’il a mis dans sa poésie, je l’ai dessiné''.
Dossier spécial
Discours de Walter Schwimmer
Discours de Tomi Ungerer