Le Forum mondial de la démocratie consiste en des séances plénières et des séances de travail plus petites (laboratoires) pour aborder des problèmes spécifiques à travers l'analyse critique d’initiatives qui ont déjà été mises en œuvre ou d’idées nouvelles. Un appel à manifestation d’intérêt est lancé chaque année pour identifier les initiatives réussies et des idées nouvelles non encore testées, correspondant aux thèmes du Forum. Les initiatives et les idées sont présentées et évaluées de manière critique par des panels pluridisciplinaires et par les participants dans les laboratoires.

Les initiatives présentées lors de toutes les éditions du Forum peuvent être regroupées dans les catégories suivantes :