La Direction des Relations Extérieures du Conseil de l'Europe couvrent la coopération avec:  

  • d’autres organisations et institutions internationales; 
  • des Etats non-membres.

La politique du Conseil de l'Europe à l'égard des autres organisations et institutions internationales ainsi qu'à l'égard des Etats non-membres est  guidée par plusieurs décisions des États membres. La Déclaration de Varsovie et le Plan d’action adoptés lors du 3ème Sommet du Conseil de l'Europe à Varsovie en mai 2005, confirment le rôle du Conseil de l’Europe sur la scène européenne en définissant ses objectifs fondamentaux. Les chefs d’Etat et de gouvernement ont affirmé leur détermination « à assurer la complémentarité du Conseil de l’Europe et des autres organisations engagées dans la construction d’une Europe démocratique et sûre », en mettant clairement l’accent sur les relations avec l’Union européenne, l’OSCE et les Nations Unies.

Au sein du  Secrétariat du Conseil de l'Europe, la Direction des Relations Extérieures (DER) a la responsabilité globale de la coopération avec les autres organisations internationales et les Etats   non-membres. La DER  est le principal point de contact pour les partenaires externes du Conseil de l'Europe. Le mandat de la DER est d'assister et conseiller le Secrétaire Général ainsi que les organes statutaires de l’Organisation, les autres organes et services du Secrétariat, sur les questions politiques spécifiques concernant les relations du Conseil de l’Europe avec les Etats observateurs, les Etats non-membres, y compris  les Etats  couverts par la politique du Conseil de l'Europe à l'égard des  régions voisines, les autres organisations et institutions internationales, promouvoir les partenariats, accroître l’efficacité et améliorer le profil du Conseil de l'Europe, prévenir le chevauchement d’activités et rationaliser notre coopération. La DER  assume la responsabilité principale des bureaux du Conseil de l'Europe  chargés de la liaison avec les  autres organisations ou institutions internationales (à Bruxelles, Genève, Vienne et Varsovie).