El Palacio de Europa

Diseñado por el arquitecto francés Henry Bernard e inaugurado en 1977, el Palacio de Europa es el edificio principal del Consejo de Europa. El Palacio, cuya entrada está flanqueada por las banderas de todos los Estados miembros, transmite la sensación de sólida fortaleza, que contrasta con el interior, menos severo y con unas líneas más fluidas. Refleja los valores de la unidad, la fuerza, la confianza y la cordialidad que caracterizan la labor realizada intramuros. La fachada del edificio está constituida por un mosaico de colores contrastados, que armonizan respectivamente el hormigón de sus contrafuertes, el aluminio que recubre su fachada y los grandes ventanales de sus salas de reunión. Un césped en ligera pendiente conduce al edificio. Esta extensión de verdor, en la que antaño estuvo situada “la Maison de l’Europe” (la Casa de Europa), edificio que precedió al Palacio, alberga diversas obras de arte que han sido obsequiadas al Consejo.

 

El Ágora

Inaugurado en abril de 2008 y diseñado por los despachos de arquitectos Art & Build (de Bruselas) y Denu & Paradon (de Estrasburgo), el Ágora (« lugar abierto de reunión » en griego antiguo) es el edificio más reciente del Consejo de Europa. Elegido por los profesionales mejor edificio de oficinas del año 2008 (premio MIPIM), el Ágora es un diseño que combina modernidad, eficacia y respeto por el medio ambiente. Su gran fachada acristalada delimita dos atrios interiores en torno a los cuales se organizan las salas de conferencia revestidas de cobre prepatinado. Estos espacios protectores están cubiertos por un techado metálico, cuya inclinación invita al visitante hacia la entrada principal. De este techado emergen dos chimeneas solares de lona. Su forma evoca su función: permitir la ventilación natural de los atrios. Este edificio progresista muestra el compromiso del Consejo de Europa con la gran calidad medioambiental.

 

El Palacio de Derechos Humanos

Inaugurado en 1995, el Palacio de Derechos Humanos se adapta al curso del río Ill, que atraviesa Estrasburgo. Es una de las obras más destacadas del gran arquitecto británico Lord Richard Rogers, creador igualmente del Centro Georges- Pompidou, de la Cúpula del Milenio de Londres y de la Asamblea Nacional del País de Gales. Situado en la otra orilla, frente al edificio Louise Weiss del Parlamento Europeo de la Unión Europea, el Palacio de Derechos Humanos obedece, por su concepción, al estilo modernista y funcional de Lord Rogers. Lleno de simbolismo (la fachada evoca el fiel de la Justicia) y construido con materiales modernos (la abundante utilización de cristal, metáfora de la transparencia), el edificio tiene un efecto sobrecogedor. Delante del Palacio de Derechos Humanos están situadas las dos salas de audiencias cilíndricas del Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Estas dos estructuras sobreelevadas conectan las partes principales del edificio: los espacios públicos que comprenden sofisticados elementos circulares de metal, vidrio y gres de los Vosgos, y la zona de oficinas, más sencilla y sobria.

 

La Dirección Europea de Calidad del Medicamento y el Cuidado de la Salud (DEQM)

El edificio de la DEQM está situado detrás del Ágora. Diseñado por los despachos de arquitectos Art & Build (de Bruselas) y Denu & Paradon (de Estrasburgo), fue inaugurado en marzo de 2007. La estructura arqueada de vidrio y madera asocia la estética moderna y la funcionalidad contemporánea. Alberga laboratorios, oficinas y salas de reuniones, que permiten reforzar el papel que desempeña la Organización en materia de control de la calidad de los medicamentos en Europa y fuera de ella.

 

El Centro Europeo de la Juventud

Diseñado por los arquitectos noruegos Lund & Slaatto, esta construcción funcional (contemporánea) que ha acogido desde 1972 a decenas de miles de jóvenes procedentes de todo el mundo, está situada en el barrio de Wacken. El Centro Europeo de la Juventud, ejemplo destacado de la arquitectura moderna escandinava, muestra un rigor constructivo totalmente orientado a poner de relieve el hormigón aparente y el aluminio.