El Palau d’Europa

Concebut per l’arquitecte francès Henry Bernard i inaugurat el 1977, el Palau d’Europa és l’edifici principal del Consell d’Europa. El Palau, l’entrada del qual està flanquejada per les banderes del conjunt dels Estats Membres, dóna la sensació d’una sòlida fortalesa, que contrasta amb l’interior, menys server i amb línies més fluïdes. Reflecteix els valors d’unitat, de força, de confiança i de cordialitat que caracteritzen el treball realitzat entre els seus murs. El revestiment de l’edifici està constituït per un mosaic contrastat de colors, que ritmen respectivament el ciment dels contraforts, l’alumini que cobreix la façana i els grans finestrals de les sales de reunions. Un espai amb un lleuger pendent i cobert de gespa ens porta vers l’edifici. Aquest espai verd, on abans s’erigia la Casa d’Europa, edifici que va precedir al Palau, serveix de morada a diverses obres d’art que han estat ofertes al Consell.

 

L’Àgora

Inaugurada l’abril de 2008 i concebuda pels despatxos d’arquitectes Art & Build (de Brussel•les) i Denu i Paradon (d’Estrasburg), l’Àgora (en grec antic «lloc de reunió obert ») és l’edifici més recent del Consell d’Europa. Els professional van escollir l’Àgora com el millor edifici d’oficines de l’any 2008 (premi MIPIM). La seva concepció combina modernitat, eficàcia i respecte del medi ambient. La gran façana vidrada delimita dos atris interiors, al voltant dels quals s’organitzen les sales de conferències vestides en coure prepatinat. Aquests espais tampó estan coberts per una teulada metàl•lica, el voladís de la qual invita al visitant a dirigir-se vers l’entrada principal. D’aquesta teulada emergeixen dues xemeneies solars de lona. La seva forma indica quina és la seva funció: permetre la ventilació natural dels atris. Aquest edifici progressista ens palesa el compromís que el Consell d’Europa té en favor de l’alta qualitat mediambiental.

 

El Palau dels Drets Humans

Inaugurat el 1995, el Palau dels Drets Humans abraça el curs de l’Ill, el riu que creua Estrasburg. És una de les realitzacions més destacables del gran arquitecte britànic Lord Richard Rogers, creador igualment del Centre Georges Pompidou, del Millenium Dome de Londres i de l’Assemblea Nacional del País de Gal•les. Situat a l’altra riba, enfront de l’edifici Louise Weiss del Parlament Europeu de la Unió Europea, el Palau dels Drets Humans obeeix, per la seva concepció, a l’estil modern i funcional de Lord Rogers. Impregnat de simbolisme (la façana evoca el canastró de la Justícia) i utilitzant materials moderns (l’ús del vidre a profusió, una metàfora de la transparència), l’edifici produeix un efecte encisador. A la part davantera del Palau dels Drets Humans apareixen les dues sales d’audiència cilíndriques del Tribunal Europeu de Drets Humans. Aquestes dues estructures sobreelevades uneixen les parts principals de l’edifici: els espais públics que comprenen elements circulars sofisticats en metall, en vidre i en gres de Vosges, i la zona de despatxos, més senzilla i més sòbria.

 

La Direcció Europea de la Qualitat del Medicament & de l’Atenció sanitària (DEQM)

L’edifici de la DEQM està situat al darrera de l’Àgora. Concebut pels despatxos d’arquitectes Art & Build, de Brussel•les, i Denu i Paradon d’Estrasburg, fou inaugurat el mes de març de 2007. L’estructura arquejada de fusta i vidre associa l’estètica moderna i la funcionalitat contemporània. Acull laboratoris, despatxos i sales de reunió que permeten reforçar el paper jugat per l’Organització en matèria de control de la qualitat dels medicaments a Europa i arreu.

 

El Centre Europeu de la Joventut

Concebuda pels arquitectes noruecs Lund & Slaatto, aquesta construcció funcional (contemporània), que des de 1972 ha acollit a desenes de milers de joves d’arreu del món, s’erigeix en el barri de Wacken. Exemple destacable de l’arquitectura moderna escandinava, el Centre Europeu de la Joventut és el testimoni d’un rigor constructiu plenament dedicat a posar de relleu el formigó vist i l’alumini.