50ème anniversaire du drapeau européen 

DRAPEAU EUROPEEN – QUESTIONS ET REPONSES

Qu’est-ce que le drapeau européen ?

Douze étoiles d'or sur fond azur - le drapeau de l'Europe. Il est le symbole du Conseil de l'Europe depuis 1955, a été adopté par l'Union européenne (qui s'appelait alors "Communauté européenne") en 1984, et flotte aujourd'hui au-dessus des parlements et des édifices municipaux, dans les parcs et sur les monuments de tout le continent.

Qui a eu l’idée de ce drapeau ?

Le Conseil de l'Europe a compris dès le départ, en 1949, qu'il lui fallait un symbole. Des idées de drapeau européen circulaient depuis les années 1920, deux des plus populaires étant le grand E sur fond blanc du mouvement européen, et le drapeau de "l'Union paneuropéenne" du Comte Coudenhove Kalergis, un cercle jaune frappé d'une croix rouge sur fond bleu. Mais aucune tentative sérieuse de promouvoir l'idée d'un drapeau européen n'aura lieu avant que l'Europe ne se dote de sa première organisation politique - le Conseil de l'Europe.

En 1950, un comité a été chargé d'étudier la question. Des groupes d'experts, des conseils et des commissions ont longuement étudié plus d'une centaine de propositions d'artistes, d'héraldistes et d'amateurs enthousiastes du monde entier. Ils ont notamment proposé 15 carrés verts sur fond crème; une variante des étoiles et des rayures du drapeau américain; des cercles quasi-olympiques…et même un arrangement des drapeaux nationaux avec un motif de tigre.

Deux projets ont finalement été retenus. L'un était d'Arsène Heitz, alors agent du Conseil, qui proposait "une couronne de 12 étoiles d'or à cinq rais, dont les pointes ne se touchent pas", et l'autre était une constellation d'étoiles, proposée à l'origine par le pro-européen Salvador de Madariaga, le fondateur du Collège d'Europe.

Qui a décidé du choix final ? Et que représente-t-il ?

Le principal organe de décision du Conseil de l'Europe, le Comité des Ministres, a opté pour le drapeau à 12 étoiles. L'Assemblée parlementaire du Conseil s'est également déclarée d'accord en décembre 1955, et il a été officiellement présenté au Château de la Muette, à Paris, le 13 décembre 1955.

Le drapeau symbolise les peuples d'Europe, le cercle représentant leur union. Le nombre d'étoiles, 12, est fixe: ce chiffre représente la perfection et la plénitude, comme les douze apôtres, les douze mois de l'année, les douze signes du zodiaque.

Il existe de nombreuses autres histoires autour du drapeau européen. Ainsi, les étoiles seraient l'idée d'un Européen vivant en Asie qui pensait à sa terre natale chaque fois qu'il regardait l'étoile du berger, Venus. D'autres racontent que les étoiles ont été choisies pour éviter les symboles religieux.

Comment le Conseil de l’Europe et l’Union européenne  sont-ils arrivés à partager ce drapeau?

Ce drapeau a été lancé à l'Exposition universelle de Bruxelles, et quand en 1979 le Parlement européen nouvellement élu a entrepris de se trouver un symbole, il s'est rendu à l'évidence, constatant que le drapeau à 12 étoiles était de loin le meilleur. Le Conseil de l'Europe a longtemps milité pour que toutes les autres organisations européennes l'adoptent dans un élan d'unité. Le 28 avril 1983, le Parlement européen a donné son accord, et le Conseil européen, réuni à Milan en juin 1985, a officiellement adopté les douze étoiles d'or comme le drapeau de l'Union européenne.