50ème anniversaire du drapeau européen 

L'avènement des douze étoiles

L’idée d’un drapeau européen remonte au début des années 1920. La proposition de l’Union paneuropéenne du comte Coudenhove-Kalergi, un cercle jaune frappé d’une croix rouge sur fond bleu, de même que celle du Mouvement européen, un E vert sur fond blanc, ne remportent guère de succès. D’ailleurs, aucune tentative sérieuse de promouvoir l’idée d’un drapeau n’aura lieu avant que le Conseil de l’Europe ne devienne la première organisation politique officielle de l’Europe en 1949.

A partir de 1950, des groupes d'experts, des conseils et des comités examinent longuement une centaine de propositions d’artistes, d’héraldistes et d’amateurs enthousiastes du monde entier. Mais aucune décision n’est prise.

En avril 1955, les ministres sélectionnent deux projets, celui d’Arsène Heitz, un agent du Conseil de l’Europe, une couronne de «douze étoiles d’or à cinq rais, dont les pointes ne se touchent pas», et la proposition de Salvador de Madariaga, une constellation d’étoiles.

En décembre 1955, après approbation par l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe, le Comité des Ministres adopte le premier projet. Toutes les institutions européennes sont invitées à l’adopter. Inauguré par le Comité des Ministres du Conseil de l’Europe au château de la Muette à Paris, le 13 décembre 1955, le drapeau devient alors officiel.

Le cercle de douze étoiles d’or sur fond azur incarne les peuples d’Europe, le cercle symbolisant leur union. Le nombre d’étoiles est constant, le chiffre douze symbolisant l’unité et l’harmonie, rappelant les mois de l’année et les douze signes du zodiaque.